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자기주도적 걷기 ‘리파워 워킹’을 적용한 기능성 워킹화리파워코리아, 전 세계에 ‘리파워 워킹’을 보급할 계획
강진성 기자  |  wlstjdxp@naver.com
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승인 2020.06.25  08:53:17
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▲ 리파워코리아 ‘스마트 워킹 시스템’

걷기는 다른 운동과는 달리 특별한 장비나 경제적인 투자 없이도 할 수 있는 가장 안전한 유산소 운동이다. 매일 걷는 습관을 가진 사람들의 경우에는 조기 사망률이 낮아진다는 연구결과에서 알 수 있다시피 걷기의 중요성은 날마다 강조되고 있다. 걷기를 지속적으로 하면 다이어트 효과, 무릎질환 증상 완화, 치매 예방, 골다공증 예방 등 다양한 효과를 볼 수 있다. 이러한 가운데 사람에게 가장 이상적인 자세를 실현한 자기주도적 걷기 ‘리파워 워킹’을 창안한 리파워코리아가 기능성 워킹화 ‘워킹 시스템’과 ‘스마트 워킹 시스템’을 선보여 화제를 모으고 있다. 월간 파워코리아는 리파워코리아 정민호 대표를 만나 인터뷰를 진행했다.

사람에게 가장 이상적인 걷기 자세를 실현한 ‘리파워 워킹’
어릴 적 소아마비로 반년 가까이 걷지도 서지도 못했었던 정민호 대표는 대학시절 80일 동안 우리나라에서 약 3,000km를 혼자 걸어서 무전여행을 했다. 이 여행을 통해 정신적으로 많은 성장을 하게 됐다. 그는 15년 전 디자인의 핵심을 이해하고 디자인적 사고를 하게 되면서 ‘49분 만에 디자이너 되기’ 특강을 하기도 했으며, 그 후 디자인적 사고를 발전시킴으로 ‘통섭적 사고’를 하게 됐다.
정 대표는 2007년 9월 13일 ‘사람들의 발을 묶어보자’라는 엉뚱한 아이디어를 바탕으로 기능성 워킹화를 개발하게 되면서 걷기를 연구하게 되었다. ‘인간에게 걷기는 무엇인가?, ‘걷기가 중요하다고 말하면서 왜 잘 걷지는 않을까?’라는 의문을 가지면서 사람에게 가장 이상적인 걷기 자세를 실현한 자기주도적 걷기 ‘리파워 워킹’을 창안하게 되었다. ‘리파워 워킹 연구소’를 운영하면서 세계 최초로 워킹지수(WQ-Walking Quotient) 개념을 도입하고, 2016년에는 ‘한국의 산티아고 순례길’이라고 불리는 새로운 걷기 길 ‘여백의 길’을 발견했다. 이외에도 Walking Bible, ‘당신은 아직 걷지 않았다’라는 저서를 출간했고, 이 책은 세종문고 교양부문에 선정돼 KBS, SBS 등 방송을 통해 소개됐다. 또한 정 대표는 MBC, TBS 특집 다큐 ‘당신은 아직 걷지 않았다’에 출연하기도 했다.
정 대표는 오랜 시간 동안 사람들의 걸음걸이를 연구한 끝에 발견한 중요한 사실 하나를 발견했다. 다름 아닌 대부분 사람들이 걷고는 있지만 걷기의 주체가 자신이 아니라는 사실이었다. “걸어가는 몸은 있지만 몸의 주인이 없다. 사실 몸의 주인이 없는 것은 아니다. 다만 걷기에 있어서만큼은 몸의 주인인 자신의 의지가 전혀 작용하지 않고 있다. 그야말로 완벽한 주인 없는 걸음이다.” 정 대표는 무의식의 걸음을 걷는 사람들에게 “당신은 아직 걷지 않았다”라고 말한다. 그러면서 그는 “잘못하면 죽을 때까지 걷지 않을 수 있다. 당신에게만큼은 이런 비극이 일어나지 않기를 바란다”고 말한다.

‘워킹 시스템’과 ‘스마트 워킹 시스템’ 통해 최적의 운동 효과 만들어
2025년까지 전국에 300개 이상의 ‘리파워 워킹스쿨’ 세울 것

걷기에 대한 새로운 정의를 만든 정민호 대표의 삶은 결코 순탄치만은 않았다. 2010년 ‘운동화의 하체 근육 강화 보조 기구’라는 이름으로 특허를 취득한 이후 리파워코리아 설립하기 전까지 무려 7년 동안 낮에는 막노동 일을 하고 저녁에는 글을 쓰며 사업과 걷기에 대한 연구를 지속해왔다. 그 결과 2016년 ‘Walking Bible, 당신은 아직 걷지 않았다’이라는 책을 출판하는 등 걷기와 관련한 다양한 연구성과를 이뤘다. 그리고 지난해에는 기술보증기금에서 기술력을 인정받고, 재정을 지원받아 ‘리파워 워킹화’, ‘워킹 밴드’, ‘워킹 시스템(워킹화+워킹밴드)’출시하였으며 ‘핏가이더 스마트 IOT 인솔’을 생산하는 (주)비엠시스와의 MOU를 통해 ‘스마트 워킹 시스템(워킹화+워킹밴드+핏가이더 스마트 IOT 인솔)’ 등 탄탄한 제품 라인업을 구축하기에 이르렀다.
리파워코리아의 ‘워킹 시스템’은 워킹화 양쪽에 탄성력이 뛰어난 워킹 밴드를 연결해 사용하는 제품이다. 워킹 밴드의 탈부착이 가능하고, 5~10분만 운동하더라도 1~2시간 운동한 효과를 얻을 수 있다.
정 대표는 “우리 신발은 체험하면 90% 이상이 구매한다”라며 “저희 회사는 경험을 판매합니다. 특별한 경험을 판매합니다. 그리고 고객님들의 몸의 가능성을 확인시켜드리는 기적을 선물합니다”라고 자신 있게 말했다.
유튜브 ‘걷기와 인문학TV’ 채널을 개설해 새로운 도전에 나서고 있는 그는 “저에게 걷기는 운명이다. Walking Bible, ‘당신은 아직 걷지 않았다’의 표지를 보면 무의식의 걷기에서 의식의 걷기로 나오라고 하는 것이다. 의식의 걷기는 흐트러지지 않는다. 무의식의 걷기는 어느 때부터 몸도 무너지고 걷지 못하는 때가 온다.”라고 말했다.
정 대표는 “자기주도적 걷기 ‘리파워 워킹’이 건강한 사람을 만드는 최고의 수단임을 믿는다”라며 “2025년까지 전국에 300개 이상의 ‘리파워 워킹스쿨’을 세울 것이다. 이를 통해 전 세계에 ‘리파워 워킹’을 보급할 계획이다”라고 당찬 포부를 전했다. 리파워 워킹을 통해 진정한 걷기 문화를 전하고 있는 리파워코리아와 정민호 대표의 밝은 미래를 응원해본다. 

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