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독보적인 기술력, 탁월한 기술력으로 수돗물을 정복하다프리미엄 럭셔리 브랜드 ‘아로마센스, 퓨어레인’
신태섭 기자  |  tss79@naver.com
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승인 2020.08.26  09:08:16
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▲ ㈜케이엔텍 제품라인업

최근 인천 수돗물 유충 사건으로 전국이 떠들썩하다. 당국에서는 수돗물에서 대량 발견된 깔따구 유충이 ‘인체에 위해성이 보고된 바 없다’고 발표하였는데, 국민들은 아직 안심이 되지 않는 상황이다. 깔다구 유충이 나온 물을 먹었다는 시민부터 피부가려움증을 호소하는 경우까지 다양한 피해사례가 속출하고 있다. 선진국 유럽이나 북미, 가까운 일본에서는 일찍이 물에 대한 중요성을 인식하고 있었다. 특히 우리 생활과 가장 밀접한 관계에 있는 수돗물에 대해서는 가정 및 개인 차원에서 엄격하게 관리를 하고 있다. 우리나라도 지난 수돗물 녹물 사건에 이어 유충 사건을 계기로 수돗물에 대한 인식에 변화가 빠르게 일어나고 있다.
최근에는 수돗물 필터가 동이 나고 생수 판매량까지 급격하게 늘고 있다. 이런 기류에 편승한 일부 기업들은 재빠르게 수돗물 관련된 다양한 이벤트성 제품들을 내놓고 있다. 이런 가운데 우리나라 수돗물 관리 제품의 선두자로 평가받으며, 독보적인 관련 기술을 보유중인 ‘㈜케이엔텍(대표 정지행)’의 행보가 큰 주목을 받고 있다.

수돗물 오염의 대부분은 배수관과 저장탱크가 원인, 가정마다 스스로 점검하고 관리해야
수돗물 오염 사건은 오랫동안 끊임없이 일어났다. ㈜케이엔텍 정지행 대표는 ‘우리나라의 수돗물은 매우 깨끗하다. 다만 수돗물이 통과하는 상수관이나 보관탱크에서 발생하는 오염이 가장 큰 문제다”고 언급하며 그 원인을 분석했다.
인천에서 발생한 이번 깔다구 유충 사건과 지난 녹물 오염사태를 보면, 수돗물 자체의 문제보다는 배수관 및 배수탱크가 오염의 원인으로 지목되고 있다. 수도 배관은 우리나라 전 국토 지하에 미로처럼 깔려있으며, 아파트와 같은 모든 다세대 주택에는 자체 보관탱크도 있다. 정부를 믿는 것도 중요하지만 모든 가정에서 스스로 수돗물을 점검하고 스스로 철저한 관리해야 할 것이다.

국내 수돗물 필터 시장의 선구자 ‘㈜케이엔텍’
오랜 노하우와 뛰어난 기술력 증명하며, 그 가치리를 재조명 받다

㈜케이엔텍 정지행 대표는 국내 수돗물 필터 시장의 선구자다. 1999년도 설립된 ㈜케이엔텍은 절수형 샤워헤드의 개발을 시작으로 2005년 세계 최초로 아로마 비타민 겔 필터를 사용한 염소제거 제품을 개발하며 국내는 물론 세계적인 주목을 받았다. 각종 수돗물 필터 제품을 개발하고 일찍이 수돗물 필터에 관련된 뛰어난 기술력을 확보했다. 지난 김대중 정부 시절에는 절수에 탁월한 제품을 개발한 공로를 인정받고 대통령 표창을 받기도 했다. 하지만 당시 국내에서는 수돗물 관리에 대한 국민적인 인식이 전혀 없어서, 정작 제품의 판로는 확보할 수가 없었다. 정 대표는 결국 해외시장에서 눈을 돌렸고, 곧바로 세계 시장에서 엄청난 주목을 받았다. 미국, 독일, 호주, 말레이시아 등 50여 나라에서 앞 다퉈 수입하며 수출액이 매년 급증했다. ㈜케이엔텍의 제품을 카피한 저가의 중국산 제품이 밀려들었으나, 남다른 기술력을 바탕으로 프리미엄 브랜드로 확고히 자리를 잡았다. 그러던 중 최근 수돗물 녹물 사건과 깔다구 유충 사건으로 국민들의 수돗물 관리에 대한 관심이 급증하며 ㈜케이엔텍의 오랜 기술력과 노하우가 가치를 인정받으며 재조명 되고 있다.

‘아로마센스’ 수돗물의 염소성분 98%제거, 음이온과 아로마향으로 건강과 힐링을 한번에!!
50%에 가까운 절수효과와 부드러운 샤워로 고객들의 마음 사로잡다

㈜케이엔텍의 대표 제품은 ‘아로마센스’다. 아로마센스는 수돗물에 함유된 염소 성분을 완벽히 제거하는 기능성 샤워기 헤드다. 특허기술로 제작된 스틱 형태의 ‘비타민C 겔’이 샤워헤드 안에서 지나가는 수돗물의 염소 98%를 제거한다. 이와 함께 겔 속에 향긋한 아로마향이 첨가되어 산뜻한 샤워를 즐길 수 있다.
염소는 수돗물의 소독을 위해 필수적으로 첨가되는 성분이다. 염소가 없으면 일반세균의 번식을 막을 수가 없기 때문에 모든 나라의 수돗물에는 염소성분이 소량 포함되어 있다. 하지만 수많은 연구 결과 염소가 심각한 발암물질을 생성하는 것으로 알려져 있다. 우리나라를 포함한 선진국에서는 수돗물의 염소농도는 1ppm 이하로 제한하고 있다. 이는 매우 극소량이지만 인체에 쌓일수록 몸에 좋을 리는 없을 것이다.
㈜케이엔텍의 아로마센스를 보면 다른 업체에서는 따라할 수 없는 그들만의 핵심 기술들이 숨겨져 있다. 먼저 비타민C 겔이 일정한 속도로 녹으며, 물의 염소를 지속적으로 제거하는 것이 핵심기술이다. 온수와 냉수의 사용에 따라서 약간의 차이가 있지만 겔이 녹는 속도가 거의 균일하다. 한번 설치 후 약 2~3개월 사용이 가능하며, 교체시기가 되면 아로마향이 줄어들어 교체시기를 알 수 있다. 한때 국내에서 모방제품이 나오기도 했으나 들쭉날쭉한 녹는 시간과 저품질로 곧 시장에서 사라졌다. 비타민 겔은 레몬, 망고, 라벤더, 로즈, 유칼립투스 등 다양한 아로마 향의 제품이 있어 취향에 맞는 제품으로 선택이 가능하다.
샤워기의 살수판에도 ㈜케이엔텍만의 독창적인 기술이 숨겨져 있다. 물이 뿜어져 나오는 살수판의 홀이 특이한 삼각형으로 되어 있는데, 여기서 음이온을 강력하게 발생시킨다. 또한 물의 압력을 증폭시켜 타 제품 대피 20~50%의 절수효과가 있으며, 피부에 물이 닿는 느낌도 굉장히 부드럽다. 정 대표는 “물이 삼각홀의 모서리를 지나면서 부서지고, 이때 음이온을 강하게 증폭시킨다. 샤워기의 압력은 강하면서 느낌은 부드러워 처음 사용하는 고객들은 연수기로 착각할 정도다”고 언급했다.

‘퓨어레인’ 7mm의 여과필터, 5미크론의 촘촘함으로 작은 이물질과 녹물까지 완벽히 잡아내다
㈜케이엔텍의 또 다른 대표제품은 ‘퓨어레인’이다. 퓨어레인은 녹물을 비롯한 각종 이물질을 걸러주는 필터다. 퓨어레인의 가장 큰 장점은 필터의 품질이다. 타 사 제품 대비 필터가 매우 두꺼워 7mm나 된다. 필터는 절대적으로 그 두께에 따라서 여과력(濾過力)이 결정된다. 7mm의 두께를 가진 퓨어레인의 촘촘함은 5미크론(μ:5mm의 1000)으로 유충은 물론 눈에 보이지 않는 작은 이물질까지 모두 걸러낼 수 있다. 최근 인천 수돗물 유충 사건으로 수돗물 필터에 국민들의 관심이 집중되며, 수많은 업체에서 수돗물 필터를 출시하고 있지만 퓨어레인보다 두꺼운 필터는 시중에서 찾아보기 힘들다. 정 대표는 “고객들이 겉보기로는 필터의 큰 차이를 느낄 수 없어 저렴한 중국산 제품을 찾는 현실이 안타깝다. 시중에 대다수의 제품들은 두께가 3mm밖에 안 되는 제품들이다” 라고 언급하며, 고객들이 받을 수 있는 피해를 우려했다.
우리나라의 수돗물은 세계적으로도 매우 깨끗하다. 정수장에서 가정으로 보내는 수돗물에는 큰 문제가 없다. 하지만 배관에서 오염되는 경우가 많은데, 가장 흔한 오염이 녹물이다. 녹물은 전국의 모든 수돗물에서 쉽게 발견된다. 종종 너무 심한 경우만 눈에 띄지만 그렇지 않으면 육안으로 확인할 수 없다는 것이 큰 문제다. 퓨어레인을 사용하면 녹물로 인해 붉은색으로 변하는 필터를 바로 확인할 수 있다. 실제로 배수관이 오래된 가정에서 퓨어레인을 사용하는 경우 필터가 일주일 만에 녹물로 필터가 붉게 변하는 경우도 있다고 한다.

2중필터로 더욱 완벽하게 걸러내다. 염소제거와 이물질제거가 동시에 가능한 유일한 제품
퓨어레인 기술은 개수대 및 세면대용 제품에도 적용되었다. 올해 생산을 시작한 퓨어레인 세면대용은 염소를 제거하는 비타민C와 이물질을 제거하는 퓨어레인이 동시에 적용되었다. 거기에 보다 완벽한 이물질 제거를 위해 1차, 2차로 필터링을 강화했다. 2개의 퓨어레인 필터로 여과력을 극대화 시킨 것이다. 여기에 98%의 염소를 제거하니 그야말로 완벽에 가까운 제품이라고 볼 수 있다. 여기에 헤드 부분에 LED 등을 설치하여 물을 사용할 때는 자동적으로 LED 등에 불이 들어온다. LED등은 내부에서 수력발전으로 전기에너지를 발생시키기 때문에 따른 전기 전력이 필요 없다. 정 대표는 “국내에서 이물질과 염소제거까지 하는 필터는 우리 제품이 유일하다”고 추가 설명했다.
현재 ㈜케이엔텍의 제품들은 이마트와 이마트 트레이더스 매장을 통해 매출이 폭발적으로 늘어나고 있다. 이와 함께 인터넷 쇼핑으로도 판매되며 소비자들의 많은 사랑을 받고 있다. 인터넷 게시물이나 SNS에서 소비자들의 후기들을 봐도 불만사항은 찾아볼 수 없고, 매우 높은 고객만족도를 보이고 있다.
그밖에도 인기 제품은 아이들을 위한 ‘키즈샤워기’ 많은 관심을 받고 있다. 키즈샤워기는 국내 최초의 아이들 전용 제품이다. 자체 디자인한 캐릭터와 핑크퐁 라이센스 생산을 통해 새로운 샤워기 문화를 창조했다는 평가를 받고 있다.

꾸준한 연구개발로 시장을 선도하는 기업, 프리미엄 브랜드로 세계 속에 확고히 자리매김하다
최근 수돗물 관련 제품들이 많은 국민적 관심을 받고 있지만, ㈜케이엔텍은 절대 특수경기만을 노린 제품들을 생산하지 않는다. 정지행 대표는 1999년 사람을 위한 좋은 물을 만들어내겠다는 의지로 회사를 설립한 이후 제품개발의 노력을 한순간도 게을리 한 적이 없다. 수많은 연구개발을 통해 매번 새로운 제품을 선보이면 값싼 중국산 카피제품들이 쏟아져 나왔지만, 그럴수록 신기술/신제품 개발에 박차를 가했다. 최근에는 해외의 바이어들의 요청으로 새로운 제품을 개발완료하고 출시를 앞두고 있다. 이번 신제품은 욕실 전용 제품으로 이물질 필터와 아로마 그리고 보습기능까지 추가한 제품이다. 샤워 후 바디로션이 필요없는 제품으로 오랜 연구를 마치고 얼마 전 출시 준비를 완료했다. 공장도 증축했다. 코로나19가 끝나면 곧바로 해외시장을 공략할 계획이다. 본지는 수돗물 관련 특허기술을 무려 50여개나 보유할 정도의 기술력으로 세계에서 프리미엄 브랜드로 인정받은 케이엔텍의 밝은 앞날을 응원한다.  

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