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한국 기업들은 우즈베키스탄을 중앙아시아의 최대 시장으로 보고 있다중앙아시아의 중심에 위치한 우즈베키스탄은 이 지역의 거점 형성
여홍일 기자  |  yeo1998@unitel.co.kr
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승인 2020.10.07  10:27:12
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▲ 주한 우즈베키스탄 비탈리 펜 대사

우즈베키스탄과 대한민국의 국교는 1991년 우즈베키스탄이 독립선언을 한 지 1년 만인 1992년 1월 29일 수교하였다. 이 기간 동안 양국 정상은 다양한 분야에서 상호 협력을 통해 긴밀한 관계를 유지했다. 양국 국회의장, 장관, 차관의 고위급 방문과 함께 16차례 정상 간 정상회담이 있었다. 2019년에는 양국 관계가 '특별한 전략적 동반자 관계' 수준으로 격상되어 양국이 상호 유익하고 존중하며 오래 지속될 수 있는 미래를 위한 발판을 마련할 수밖에 없음을 보여준다. COVID-19 사태 이후 첫 고위급 방문인 사르도르 우무르자코프 차관의 최근 방한은 양국의 특별한 유대관계를 보여준다. 현재 한국은 우즈베키스탄의 세계무역기구 가입에 필요한 모든 지원을 하고 있는데, 이는 양국 외교사의 또 다른 중요한 이정표다.
중앙아시아의 중심에 위치한 우즈베키스탄은 이 지역의 거점을 형성하고 있어 다른 중앙아시아 국가에서도 많은 기업이 진출할 수 있다. 우즈베키스탄은 샤브카트 미르지요예프 대통령 주도로 비효율적인 행정장벽 철폐, 민간 외국인 직접투자 물량과 함께 특정 세제혜택 제공, 산업경제자유구역 조성을 통한 기업환경 개선에 주력해 왔다. 우즈베키스탄 투자 풍토의 예를 들자면, FIEZ는 중앙아시아에서 가장 큰 항공화물 터미널인 대한항공이 운영하는 나보이 공항이라고 언급할 만하다. 이곳은 중앙아시아, 유럽, 중동 등지의 시장 접근성을 갖춘 주요 물류센터로 탈바꿈하기 위해 외국인 직접투자를 유치하고 교통과 인프라를 개발하기 위해 조성됐다.
우즈베키스탄의 한인 디아스포라는 세계에서 두 번째로 크다. 우즈베키스탄이 소련의 추방 기간 동안 많은 한국인들에게 피난처를 제공한 후, 그들은 농업, 경제, 문화, 정치 분야의 발전에 필수적인 역할을 해왔다. 현재 국가 발전에 적극적으로 기여하고 있는 몇몇 저명한 정치인들을 이름 짓기 위해, 유치원 교육부장관의 신 아그리피나, 전 우즈베키스탄인 대표 하보 욜라리(우즈베키스탄 항공)씨가 있다. 타얀 발레리 현 올리 마즐리스 상원의원, 박 빅토르 올리 마즐리스 입법회의 의원 등.
많은 국가들의 지원으로 우즈베키스탄은 광범위한 확산의 초기에 바이러스를 억제할 수 있었다. 특히 우즈베키스탄은 COVID-19 예방대책 컨설턴트로 활동한 한국 의료전문가 2명의 도움으로 신속하게 전국적인 폐쇄를 선언하고, 급진적인 사회적 거리조절을 가했으며, 국제선 운항 횟수를 줄이고, 도착하는 모든 승객을 14회 지정 검역구역에 배치했다. 우즈베키스탄은 한국이 의료 전문가들을 파견하여 COVID-19와 씨름한 최초의 나라라는 것을 언급할 만하다. 그 충격을 완화하기 위해 정부는 보건 지출 증대, 사회 및 기업 안전망 확충, 정부의 2017-2021년 개혁 프로그램을 통해 얻은 이익 보존을 위한 강력한 위기 방지 대책을 발표했다. 오늘 현재 확진자는 39790명, 사망자는 289명, 회복자는 3만5983명이다.
한국 기업들은 우즈베키스탄을 중앙아시아의 최대 시장으로 보고 있다. 이와 관련해 많은 한국 기업들이 우즈베키스탄에서 파트너사와의 합작법인 설립에 열을 올리고 있다. 2020년 6월 1일 현재 국내 기업의 자본금 참여 기업은 856개다. 2018~2020년 한 해 동안 346개 합작사가 설립됐다는 점에 유의해야 한다. 2017년 11월, 타슈켄트에서 열린 2019년 4월 정상급 정상회담의 긍정적 효과를 여실히 보여준 것이다.
우즈베키스탄 정부는 샤브카트 미르지요예프 우즈베키스탄 대통령의 주도로 경제 각 분야에서 개혁을 진행하고 있다. 우즈베키스탄의 투자 풍토는 한국 기업을 포함한 파트너를 만드는 데 더욱 유리해지고 있다. 현재 우즈베키스탄에는 한국 기업들이 다양한 투자 프로젝트를 시행하고 있다.
투자 분야에서의 양국 협력에는 성공 사례가 적지 않다. 이 가운데 우즈베키스탄에 2개 자회사를 두고 있는 KT는 ET와 EVO 등 초고속인터넷 사업자를 두고 있다. 또한, 상호 합의에 따라 우즈베키스탄 정부는 전자정부 시스템 개발에 있어 한국의 선도적인 경험을 구현하고 있다. 

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