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독보적인 기술력으로 국내산 프로폴리스의 세계적 명품화 만들다명인이 만든 동결건조 방식의 수용성 저분자 프로폴리스
신태섭 기자  |  tss79@naver.com
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승인 2020.12.31  09:36:23
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▲ ㈜농업회사법인 비엔케어 '프로폴리스'

프로폴리스(propolis)는 꿀벌이 자신의 생존과 번식을 위해 여러 식물에서 뽑아낸 수지와 같은 물질에 자신의 침과 효소 등을 섞어서 만든 물질이다. 다양한 유기물과 무기질, 플라보노이드가 함유되어 있는 프로폴리스는 암 세포 발생 억제에 유용하며 항균·항산화 작용에 효과가 있어 노화방지에도 탁월하다. 우리나라에서는 1996년부터 프로폴리스가 건강보조식품으로 생산되고 판매되기 시작했다.
프로폴리스는 건강 기능성 식품뿐만 아니라 치약, 구강면역력을 키워주는 구강 스프레이, 화장품, 건강음료, 동물약품 등의 소재로 폭넓게 사용되고 있다. 이런 가운데 프로폴리스 제조에 관한 독보적인 기술을 보유한 프로폴리스 전문기업 ‘㈜ 농업회사 법인 비엔케어(대표 이용림)’에서 수용성 프로폴리스를 분말로 가공하는 공법을 개발해 많은 화제를 모으고 있다.

플라보노이드 및 폴리페놀의 함유량이 월등히 많은 국내산 프로폴리스, 효능도 훨씬 뛰어나
‘㈜농업회사법인 비엔케어’ 국내산 자연 프로폴리스를 사용해 최고의 제품을 만드는 독보적인 기술력

프로폴리스는 식물의 색소와 향의 집합체다. 모든 고등식물에는 폴라보노이드[flavonoid]와 폴리페놀[polyphenol]이 다량 함유되어 있다. 흔히 엽록소라고도 불리는 광합성의 주체 물질로 식물이 균의 내성을 억제하고 방어 하기 위해 만들어내는 물질이다. 계절마다 식물의 색이 변하는 것 또한 이러한 식물 색소(엽록소)의 종류가 변하기 때문이다. 자연계에는 대략 7000여 가지의 폴리페놀, 4000여 가지의 다양한 플라보노이드가 존재한다. 프로폴리스는 유해균으로부터 자신을 보호하고 방어하기 위해 식물이 분비하는 끈적끈적한 수액(폴리페놀과 플라보노이드가 다량 함유)을 벌들이 채집 후 벌의 타액 효소와 함께 혼합하고 발효되어 만들어진다. 프로폴리스의 주요성분과 효능을 보면 플라보노이드 67 ~124종 이상, 폴리페놀 180종 이상 등의 각종 영양성분이 200~300종 이상 함유되어 있으며, 활성화 산소의 발생을 억제하며 항생, 항암, 항균의 효과가 매우 뛰어나다.
국내산 프로폴리스에는 이러한 영양성분의 함유량이 더욱 높은 것으로 알려져 있다. ㈜농업회사 법인 비엔케어 이용림 대표는 “4계절이 매우 뚜렷한 우리나라의 프로플리스는 외국의 프로폴리스에 비해 불순물(밀랍)이 많아 가공이 어렵지만 가공된 국내산 프로폴리스에는 플라보노이드 및 폴리페놀의 함유량이 월등히 많아서 효능도 훨씬 뛰어나다. 또한 퀘세틴[quercetin] 함량이 높아서 이뇨작용이 강하다는 특징이 있다”고 언급했다. ㈜농업회사 법인 비엔케어는 자연에서 채취한 국내산 프로폴리스를 가공하여 수용성 분말형태의 제품으로 생산하고 있는 국내 유일의 프로폴리스 전문기업으로 최고의 원재료와 독보적인 프로폴리스 생산 기술로 국내 프로폴리스 시장을 선도하는 기업으로 평가받고 있다.

업계 최초로 동결건조와 천연유화제를 사용하여 만든 ‘수용성 분말 형태의 프로폴리스’
자연 상태의 프로폴리스는 밀납과 같은 단단한 불순분과 결합되어 있는 지용성 물질이다. 지용성 프로폴리스는 물에 녹지 않아서 섭취가 용이하지 않고 사람의 몸 안에서도 쉽게 흡수가 되지 못한다. 이러한 지용성 상태의 프로폴리스를 수용성화 시키기 위해서 일반적으로 합성유화제를 많이 사용한다. ㈜농업회사 법인 비엔케어는 업계 최초로 천연유화제를 사용하여 수용성 분말 형태의 프로폴리스를 개발했다. 이곳에서 수용성 분말화를 위해 사용하는 천연 유화제는 감자전분에서 추출한 사이클로덱스트린(시클로덱스트린, Cyclodextrin)이다. 이는 천연올리고당의 한 종류로 천연 유화제의 역할을 한다. ㈜농업회사 법인 비엔케어는 감자전분에서 분해시킨 사이클로덱스트린과 프로폴리스를 포접하여 수용성을 획기적으로 높였다. 원형태의 사이클로덱스트린 내부에 프로폴리스 분자(입자)를 포집(코팅)하는 특허기술을 사용했다. 완벽한 결합을 위해서 사용된 동결건조기술도 이곳의 특허기술이다. 동결건조는 고분자 형태의 프로폴리스를 사이클로덱스트린과 결합하여 저분자형태로 만들기 위한 필수적인 과정이다. 물이 액체에서 바로 고체로 변하는 특수기술이 적용되었다. 포접과 동결건조로 만들어진 분말형태의 수용성 프로폴리스는 물의 온도에 상관없이 쉽게 녹아들며 인체 흡수율도 매우 뛰어나다. 타사 분말 제품이 물에 잘 녹지 않고 덩어리가 지는 것이 반해 ㈜농업회사 법인 비엔케어에서 동결건조한 저분자 분말 프로폴리스 제품인 ‘파워킹 프로폴리스’는 덩어리 없이 골고루 잘 녹아든다. ‘파워킹프로폴리스’는 찬물에 타서 시원하게 마실 수 있으며, 따뜻한 물에 타서 차를 마시듯 섭취할 수도 있다.

시중에서 판매되는 국산 프로폴리스의 80%이상을 생산하는 ㈜농업회사 법인 비엔케어의 독보적인 기술력
2020년, 타 제품 대비 매우 우수한 품질의 자체브랜드의 판로개척에 나서다

현재 시중에 판매되는 국산 프로폴리스의 80% 이상이 이곳에서 생산되고 있을 정도로 ㈜농업회사 법인 비엔케어의 기술력은 이미 널리 인정을 받고 있다. 주로 위탁 생산방식으로 프로폴리스를 생산하던 ㈜농업회사 법인 비엔케어는 최근 업계 최초로 동결건조 방식을 이용한 국내산 수용성 분말 프로폴리스 생산 기술을 확보하고, 자체브랜드의 판로개척에도 적극 나서고 있다. 한양대학교와 ㈜농업회사 법인 비엔케어가 함께 진행한 2019년 혁신형 과제사업인 ‘수용성프로폴리스 공정 최적화 및 항산화/면역활성 제품 개발에 대한 혁신형 기술개발 과제사업’의 결과 자료를 보면 ㈜농업회사 법인 비엔케어의 제품이 타제품 대비 DPPH assay에서 80~400%, FRAP assay에서 45%~718%, ROS assay에서 14%~147%만큼 더 효과가 뛰어난 것으로 증명되었다. DPPH 자유 라디칼에서 타 제품대비 1.8~5배의 소거효과를 나타냈으며, 항산화능은 타 제품 대비 1.45~8.18배의 소거효과를 나타내었다. ROS 생성 억제 능력 또한 대주고 대비 44% 감소효과를 보였으며 타 제품 대비 ROS생성을 1.14~2.47배의 억제 효과를 나타내었다. 이밖에도 면역력 증진에서도 타 제품 대비 뛰어난 효과가 있는 것으로 나타났다.
또한 플라보노이드 중 아테필린 C는 국내산프로폴리스가 브라질산 프로폴리스는 보다 많이 함유되어 있었다.

약 20여년간 프로폴리스와 건강식품 연구에 매진해온 국내 유일의 「프로폴리스 분야 명인」
최고 수준의 품질과 가격 경쟁력을 갖춘 프로폴리스 개발로 세계시장을 선도할 것

국내 유일의 프로폴리스 분야 명인으로 약 20여년간 프로폴리스와 건강식품 연구에 매진해온 이용림 대표는 국내 프로폴리스 산업의 선구자로 불리고 있다. 대기업과 소규모 사업을 통해 프로폴리스를 연구하던 이 대표는 2006년 군포시에서 법인 ㈜비엔케어를 설립하고 2014년 이천에 지금의 공장을 이전했다. 같은 해에 기업부설 연구소 설립, 우수 건강기능식품 제조업체(GMP 지정업소)에 지정되었으며, 2016년에는 생로얄젤리 음료개발 및 프로폴리스를 이용한 숙취해소 음료 제조방법 개발(특허출원), 2018년 농촌 융복합산업 사업자 인증을 거쳐 2020년에 수용성 프로폴리스 제조공정 최적화 방법을 개발해냈다. 이 대표는 이러한 성과를 인정받아 2020년 12월에는 신지식인으로 선정되었다. 오랜 연구를 통해 독보적인 기술력을 확보하고 이미 수많은 성과를 이루어낸 이 대표는 “국산 프로폴리스의 우수성을 인정하고 다양한 제품으로 활용할 수 있는 연구를 계속해 나갈 것이다. 최고 수준의 품질과 가격 경쟁력을 갖춘 프로폴리스 제품을 공급하여 국내는 물론 세계에 ㈜농업회사 법인 비엔케어 브랜드와 국산 프로폴리스의 우수함을 알리는 것이 목표다”고 앞으로의 더욱 큰 청사진을 밝혔다. 2020년 12월에 신지식인으로 선정되었습니다. 

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