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코로나19 속 국민에게 신뢰받는 기관으로 거듭난다김병우 회장, 체계적인 방역소독과 위상 정립에 앞장서다
권동호 기자  |  dongho2010@naver.com
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승인 2021.05.25  09:31:52
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▲ (사)한국방역협회 김병우 회장

코로나19가 장기화되면서 사람들은 바뀐 환경에 적응하며 점차 코로나19에 대해 무뎌지면서 방역수칙 준수에 소홀하게 되는 등 많은 문제점이 발생하고 있다. 최근 백신 접종으로 인한 안일한 기대감으로 사람들의 방역수칙 위반이 더욱 속출하면서 많은 확진자가 나오고 있다. 여기에 4차 유행에 대한 두려움이 커지는 가운데 많은 신생 방역업체들이 생겨나면서 체계화된 방역에 대한 고민도 안고 있는 상황이다. 지난 3월 (사)한국방역협회 회장으로 취임한 김병우 회장은 재임 기간 동안 감염병 예방 홍보와 예방기술 향상, 그리고 한국방역협회의 위상 재정립이라는 야심찬 선언을 했다. 월간 파워코리아는 어려운 시기에 취임한 (사)한국방역협회 김병우 회장을 만나 앞으로의 방역 활동과 협회의 발전방안에 대한 자세한 이야기를 들어 보았다.

코로나19 퇴치 위한 방역소독에 최선 다하는 ‘(사)한국방역협회’
감염병 예방을 위한 사명감 가지고 방역소독 임해

(사)한국방역협회(KPCA, 이하 ‘방역협회’)는 1979년 12월 13일에 감염병 예방 및 홍보와 감염병 예방기술 향상을 통하여 국민 건강증진과 질병 없는 복지국가 건설 기여를 목적으로 설립되었다. 특히 국가의 재난(메르스, 지카, 코로나, 각종 수해 등) 발생 시 최일선 현장에서 감염병 예방을 위한 사명감으로 방역소독을 하고 있으며, 최근 코로나19(감염병) 퇴치를 위하여 전국 각 현장에서도 최선을 다하고 있다. 2020년도 1월에 발생한 신종 코로나19에 선제적 대응을 위하여 방역협회는 작년 1월 31일 서울시청에서 코로나19 예방을 위한 발대식을 시작으로, ‘신종 코로나19 긴급 방역소독 대응 팀’을 구성했다. 정부 대응지침 발표 전에 방역소독업자에게 ‘코로나19 방역소독 대응지침’을 안내 및 전파하면서 전국 각 지역 코로나19 현장에서 대응지침에 따라 방역소독을 실시하였다. 특히 코로나19 초기 급격한 확산으로 방역약품, 장비, 마스크 등 보호장비 부족으로 많은 어려움이 있어 이를 보건복지부에 건의하여 정부에서 조치하였으며, 특히 방역협회에서는 ‘코로나19 방역용 공적 마스크 공급 기관’으로 지정(2020년 3월 30일)되어 방역소독 현장에서 종사하는 방역소독인들이 안전하게 방역소독할 수 있도록 공급하였다.
방역협회의 코로나19 퇴치를 위한 방역소독은 지난해 2월 11일부터 우한 교민 등 임시 생활시설 전담 방역소독 6개소, 영덕 삼성 인재개발원 등 생활치료센터 7개소, 전통시장, 노동자쉼터, 쪽방촌, 버스, 학교 등 다중이용시설과 환자 발생시설 및 동선 등에 주야를 가리지 않고 방역소독에 만전을 기하고 있다.

대통령표창 수상, 방역 심포지엄 개최 등 위상 높여
방역 산업 분야 발전 위해 다양한 사업 진행해

전국에 약 10,000개의 방역소독업체를 대표하는 (사)한국방역협회는 방역소독 활동뿐만 아니라 다양한 사업들을 펼치고 있다. 그간 방역협회는 1986년 소독 업무 종사자 교육기관 지정, 1987년 대통령 표창(제69811호) 수상, 1999년 전국 방역업체 명부 발간 및 무료 배부, 2005년 FAOPMA KOREA(제17차 아‧태 방역대회) 개최, 2010년 전염병예방법 시행령(감염병의 예방 및 관리에 관한 법률 시행령) 개정, 2016년 서울시와 공동으로 방역 심포지엄 개최, 2020년 국회의사당 코로나19 방역소독 등을 통해 국민 건강보호를 위해 노력하였다.
방역협회는 방역소독 전문가 양성을 위하여 ‘위해생물방제사 자격제도’ 도입과 고려대학교 ‘방역소독 전문가 과정’ 위탁, 온라인 ‘해충관리 교육’, ‘소독 업무 법정교육’, 국내외 방역소독 전문기술 세미나 및 전시회 등의 다양한 교육 프로그램을 운영하여 방역소독 전문가를 양성하고 있다. 또한 방역협회는 (사)한국응용곤충학회, 고려대학교 산학 협력단, 을지대학교 산학 협력단, (재)전경련 중소기업협력센터, 한국산업안전보건공단, 한국자활연수원, 서울특별시, 국립 인천대학교 매개곤충자원 융복합 연구센터, 노무법인 상생, 대전마케팅 공사 등과 협력하여 국민 건강증진을 위한 방역 산업 분야 발전에 필요한 인재 양성과 기술교육 체계의 연계성을 강화하고 있다. 이를 통해 산학협동에 의한 기술 개발 및 제반 업무의 협력을 통한 상호 발전을 도모하기 위해 산학협동 협약을 이루고 있다. 또한 방역협회는 방역봉사단 활동, 독거노인들을 위한 방역소독 활동, 수해지역 방역소독 자원봉사, 코로나19 예방을 위한 지역 방역 봉사, 지역 내 취약지역 방역소독 봉사활동 등 다양한 사회 공헌 활동에도 힘쓰고 있다.

코로나19 백신 우선 접종에 방역소독인 제외 안타까워
정부와 언론에서 방역협회‧방역소독인들을 잘 바라봐 주길

지난 2월 26일 첫 백신 접종이 시작되었고 4월 22일 기준 백신 접종을 맞은 국민들은 총 203만 5,549명이다. 의료종사자들이 우선 접종을 받은 상태다. 하지만 이런 부분에서 아쉬운 대목은 바로 우선 접종 대상자에 확진자가 발생한 시설 및 이동 동선 현장에서 방역소독을 하는 이들의 이름을 찾아볼 수 없다는 것이다.
김병우 회장은 “보통 방역 관계자 하면 의사, 간호사 등을 먼저 떠올리는 데 정작 감염병을 예방하는 방역소독인들은 제외되어 있는 것이 안타깝다. 여러 기관에 이의를 제기해도 답변이 없다. 질병관리청에서 하는 것으로 알고 있는데 8~10만 명의 방역소독인들이 일하는 가운데 빨리 백신 접종이 이루어져서 안심하고 코로나19 방역 활동에 최선을 다할 수 있게 만들어줬으면 좋겠다”라는 바램을 내비쳤다.
현재 우리나라에서는 집단감염이 지속적으로 발생하는 등 확산되고 있어 이를 방지하기 위해 시설별 방역소독 매뉴얼 개발 보급이 요청되고 지자체, 공공기관, 보건소 등 관공서에서 진행되는 방역소독에 대한 관리 감독기관이 필요한 현실이다.
이를 위해서 정부가 사실상 공무 역할을 대행하고 있는 방역협회와 협력할 필요가 있다. 김 회장은 “방역은 국민의 재산과 생명이 직결되어 있다. 방역 활동은 올바른 교육과 정확한 매뉴얼에 의한 소독이 필요한데 대부분 관계자들은 단순하게 생각한다. 우선적으로 모범이 되어야 할 지자체나 보건소에서의 방역이 제대로 시행되고 있는지 점검할 필요가 있다. 방역의 중요성을 비추어 볼 때 방역소독은 전문가에게 맡겨야 한다. 우리가 하는 일들이 국민 건강에 직결된다는 명제 아래 제대로 평가받아야 된다”고 하였다.
이어 “정부나 언론에서 방역협회와 방역소독인들을 반드시 잘 바라봐 주셨으면 좋겠다. 특히 질병관리청에서 우리 협회에 관심을 많이 가져주셨으면 좋겠고 방역협회가 분명히 국민 건강과 재산을 조금이나마 담당하고 있다고 생각한다”고 덧붙였다.

체계적인 방역소독 관련 교육 위해 조직 강화 나서
방역소독 활동 위한 전문적인 지식 부족해

포스트 코로나 시대 속에서 향후 환경 변화 등으로 인해서 찾아올 바이러스를 위해 방역협회는 체계적인 방역소독 관련 교육을 받을 수 있게끔 조직을 강화하기 위한 노력에 나서고 있다. 현재 방역소독에 나서는 대다수의 사람들이 전문적인 지식이 부족하고, 교육 또한 체계적으로 받지 못한 것이 사실이다.
아울러 정부나 언론에서 방역에 대해 보여주기 식으로만 알리고 있으며 현장에서 방역소독을 진행하는 이들에 대해 인식 부족이 있는 것이 사실이다. 이를 극복하기 위해서는 정부에서나 지자체에서 가지고 있는 인식의 전환이 반드시 필요하다.
김병우 회장은 “지자체 실무담당자들이 협회에 방문해서 실무교육을 받고, 자체적으로도 교육할 수 있게끔 만들어야 한다. 원래 소독은 감염병 예방법에 의거해서 법정교육 16시간을 이수한 자만 소독을 할 수 있게 되어 있다”라며 “미비한 부분들에 대한 법안을 만들어서 보강이 필요하다는 생각이 든다. 사람들이 소독을 너무 쉽게 생각하는 경향이 있지 않나 싶다. 분명 소독은 독극물이다. 인체에 해롭기 때문에 적절한 교육과 전문적인 지식이 필요한데 그런 부분이 부족하다”고 강조한다.
일반적으로 소독 업을 하기 위해서는 전문 지식과 여러 가지 장비가 필요한데 현실은 그렇지 않다. 소독 업을 하기 위해서는 많은 지식이 필요한 데 현행법상 법정교육 16시간을 이수한 자면 소독을 할 수 있다. 실상 16시간 교육으로는 부족한 부분이 많아 개선이 필요하다.
이렇듯 허술한 방역소독 활동을 막기 위해선 감염병 예방법에 의해서 벌금, 영업정지 등 제재할 수 있는 규정보다는 제도적이고 법률적인 것이 더 중요하다. 감염병으로부터 국민의 건강을 지키기 위한, 보다 체계적인 법률 정비를 위해 향후 법률전문가와 긴밀한 협의를 할 필요가 있다고 한다. 이를 위해 방역협회는 FAOPMA(아세아대양주 방역연합회) 회원국에 각국의 “감염병 예방법”에 대한 정보 의뢰를 해놓은 상태다.

방역소독 관련 국가자격증, 방역 학과 설립 반드시 필요해
중대본, 질병관리청과 협력해야 코로나19 난국 돌파 가능

이와 함께 (사)한국방역협회는 국가자격증의 필요성에 대한 절실함을 느껴 방역소독 관련 국가자격증을 추진할 계획이다. 김병우 회장은 앞으로 한국을 포함한 전 세계에 또 다른 코로나19가 올 것을 대비해서 대학교에 방역 학과를 설립할 필요성이 있다고 목소리를 높였다.
방역소독에 대한 많은 매뉴얼이 필요한 가운데 방역협회는 지난 4월 1일부터 위해생물방제연구소(가칭) 출범을 위한 준비를 시작했으며, 향후 장기방역예보 구축을 위한 계획을 수립하고 있다. 이를 실현하기 위해 사업 지원단을 구성, 다양한 교육 프로그램을 개발하고, 여러 가지 사업을 통해 연구 사업을 지속할 계획이다.
김 회장은 “방역협회가 국민에게 신뢰받는 기관으로 성장해야 한다. 정부가 중앙재난안전대책본부 대책 위원회와 방역협회가 협력할 수 있는 장을 마련해 방역 활동에 관한 일들을 논의해서 난국을 해쳐 나가야 한다”며 “중대본에서 매뉴얼을 만들 때 현장에서 일하는 사람들의 목소리를 반영한다면 코로나19 바이러스 예방에 더 좋은 효과가 있지 않을까 한다”고 밝혔다. 코로나19 방역은 앞으로가 더 중요하기 때문에 중앙재난안전대책본부, 질병관리청, (사)한국방역협회 등 관련 단체가 유기적으로 협력할 때 ‘국민 건강’이라는 대명제는 우리 곁에 훨씬 가까이 와 있을 것을 믿어 의심치 않는다.  

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