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국가대표 공룡 페스티벌 ‘2021 경남고성공룡세계엑스포’코로나19로 지친 국민들에게 새로운 경험, 재미와 감동 선사한다
백종원 기자  |  bridgekorea@naver.com
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승인 2021.09.27  08:54:54
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▲ 공룡엑스포 공룡동산 입구

공룡은 백악기 말(약 1억 4,500만 년 전부터 6,500만 년 전)에 멸종된 대형 파충류로, 전설과의 동물이다. 공룡은 용각류, 용반목, 조반목 등으로 분류되며 각기 개성 있는 생김새와 크기를 자랑한다. 티라노사우루스, 트리케라톱스, 익룡, 스테고사우루스 등이 우리들에게 대표적으로 알려진 공룡의 모습들이다. 세계적으로 공룡 유적지가 많은 경상남도 고성은 공룡의 흔적이 물씬 묻어나는 관광지들을 보유하고 있다. 특히 국내 최초로 공룡 발자국이 발견된 곳으로 유명하며 군 전역에 걸쳐 거의 모든 곳에서 약 5,000여 점 가량의 공룡 발자국 화석이 발견되고 있다. 고성의 대표적인 공룡 관광지로는 공룡 발자국 유적지인 고성 상족암 군립공원과 고성공룡박물관이 있다. 상족암 군립공원 안에 있는 상족암은 크고 작은 다양한 종류의 공룡발자국이 분포되어 있으며, 상족암 앞의 파식대에는 공룡 발자국이 선명하게 찍혀 있다. 국내 최초의 공룡박물관인 고성공룡박물관은 오버랩터와 프로토케라톱스 진품 화석을 비롯해 전 세계의 다양한 공룡들을 관람할 수 있는 곳이다. 이외에도 고성의 다양한 명소와 관광지, 휴게소에 ‘공룡’이라는 단어가 들어갈 만큼 밀접한 관계를 가지고 있다. 오는 10월 1일부터 11월 7일까지 38일간 공룡의 역사가 살아숨쉬는 고성군 일원(고성읍, 당항포관광지, 상족암 군립공원 등)에서 2021 경남고성공룡세계엑스포(이하 공룡엑스포)는 ‘사라진 공룡, 그들의 귀환’이라는 주제로 개최된다. 2006년 첫 행사를 시작으로 지난 네 번의 성공적인 공룡엑스포를 개최하며 명실상부 대한민국 최고의 축제로 인정받은 경남고성공룡세계엑스포의 그 다섯 번째 이야기가 경남 고성에서 펼쳐진다. 지난 2016년 ‘2016 경남고성공룡세계엑스포’ 이후 5년 만에 국민들에게 돌아온 2021 경남고성공룡세계엑스포는 총 다섯 가지 이야기를 담아냈으며 새로운 볼거리, 먹거리, 놀거리로 관광객들의 마음을 사로잡을 예정이다. 월간 파워코리아는 2021 경남고성공룡세계엑스포에 관한 모든 것을 집중적으로 소개하고자 한다.

우리나라 최대 공룡발자국 화석 산지서 열리는 ‘2021 경남고성공룡세계엑스포’
누구나 유년시절엔 ‘공룡박사’였던 시기가 있다. 인터넷 우스갯소리에서 ‘공룡에 대해 가장 많이 아는 시기는 고생물학을 공부하는 전공자’보다 5살 아이라고 한다. 어린 시절 100종이 넘는 공룡들의 이름을 달달 외우던 영특한 시절은 지나가고 공룡에 대한 흥미가 있었는지 모를 만큼의 시간이 지났다.
어른이 되며 어릴 적 갖고 있던 공룡에 대한 흥미는 사라졌을지 모르겠지만 우리나라 최대 공룡발자국 화석 산지 고성에서 열리는 ‘2021 경남고성공룡세계엑스포’가 5년 만에 새로운 볼거리로 개최된다고 하니 사뭇 궁금해진다.
2006년을 시작으로 이번에 다섯 번째 개최되는 2021 공룡엑스포는 ‘사라진 공룡, 그들의 귀환’이라는 주제로 오는 10월 1일부터 11월 7일까지 38일간 당항포관광지 일원에서 개최된다. 단순히 보는 것으로 그치는 관람이 아닌 살아있는 체험학습의 장소로도 알려진 공룡엑스포가 어떻게 준비되고 있는지 알아보도록 하자.

5번째 공룡엑스포의 다섯 가지 이야기
2021년 10월 새롭게 선보이는 다섯 번째 공룡엑스포의 다섯 가지 이야기는 첫 번째, 과거와 미래, 아날로그와 디지털이 융합된 공룡콘텐츠를 선보인다. 과거에 멸종된 백악기 공룡이 미래 최첨단 IT 기술로 태어나 눈앞에 생생히 펼쳐지고 과거와 미래가 공존하는 엑스포 행사장에서 손에 잡힐 듯 생생하게 살아난 공룡을 직접 즐겨볼 수 있다.
두 번째, 공룡화석의 세계로 초대한다. 육식공룡 화석, 익룡, 어장룡 화석 등 220여 점의 공룡화석(진품 공룡화석 170점)이 전시되는 공룡화석관에서 과거로의 여행을 떠나볼 수 있다.
세 번째, 재미와 어울림이 공존하는 공룡이야기를 사람들과 함께 쓸 예정이다. 함께하며 즐기는 축제, 어울림과 소통이 있는 축제, 안전과 위생이 담보된 축제를 만들어 관광객이 마음껏 즐길 수 있는 공룡엑스포를 만들 계획이다.
네 번째, 고성군의 관광명소에 초대할 예정이다. 위생과 안전이 담보된 고성군에서 새로운 활력을 충전하여 코로나19로 인한 스트레스를 날려버리고 모처럼 가족들과 직접 고성군의 다양한 관광명소를 체험해볼 수 있다.
다섯 번째, 안전한 공룡엑스포를 준비할 계획이다. 함께하며 즐기는 축제, 어울림과 소통이 있는 축제, 안전과 위생이 담보된 축제를 만들어 관광객이 마음껏 즐길 수 있는 공룡엑스포를 만들 각오다.

공룡동산, XR공룡라이브파크, 공룡엑스포 주제공연 및 퍼레이드
새로운 경험, 재미와 감동 선사하기 위한 만반의 준비하고 있어

2021 경남고성공룡세계엑스포의 주행사장인 당항포관광지는 8월 9일부터 임시휴장에 들어가 10월 1일 새로운 공룡의 세상을 선보이기 위한 준비가 한창이다.
앞서 당항포관광지에서 관람할 수 있었던 공룡동산을 포함하여 실내전시관, 영상관 등 관람에 불편함이 없는지 점검하며 최상의 상태로 준비하고 있다.
엑스포 이전의 공룡동산에는 공룡조형물들이 더 추가되고, 공룡탐험대가 되어 미지의 세계로 떠날 수 있게 조성된다.
주제관, 한반도 공룡발자국 화석관, 사파리 영상관에는 최첨단 영상물을 감상할 수 있도록 4D, 5D, 시스템과 구축 등 마무리 작업을 진행 중에 있다.
주제관의 ‘XR공룡라이브파크’에서 체험할 수 있었던 콘텐츠들을 행사장 곳곳에서 만날 수 있게 된다. 방역안전문제로 XR공룡라이브파크 공간은 영상관람을 위한 대기공간으로 활용되며 공룡발자국 탐험대는 공룡화석 전시관의 야외AR 체험존에서, 공룡사냥 콘텐츠는 공룡동산에서 즐길 수 있도록 준비 중이다.
코로나19로 인해 이번 공룡엑스포는 야외 콘텐츠에 더 많은 비중을 두고 준비 중에 있는데 바로 주제공연과 퍼레이드다. 38일간 공룡엑스포를 빛낼 주제공연과 퍼레이드는 ‘사라진 공룡, 그들의 귀환’이라는 캐치프레이즈에 부합하는 스토리 구성과 국내 최고 수준의 퍼포먼스를 통해, 관람객들에게 새로운 경험과 만족감을 선사하는 것에 중점을 두고 준비 중이다.
25인 전원 외국인으로 구성된 공룡엑스포 퍼레이드 공연단은, 세계 각국의 무대에서 활약 중인, 최고의 기량을 자랑하는 공연 팀으로써 지난 8월 14일 입국한 후 2주간의 자가 격리를 마치고 엑스포를 빛낼 공연 연습에 한창이다.
2021 경남고성공룡엑스포의 주제공연과 퍼레이드는 기존 엑스포에 비해 한층 커진 규모와 국내 유수의 테마파크와 비교해도 모자람이 없는 고품격 공연과 및 이동하는 공룡 구현을 통해 관람객들에게 재미는 물론 감동까지 선사하기 위해 만반의 준비를 하고 있다.

다양한 먹거리, 볼거리, 놀거리로 관광객들의 마음 사로잡는다
엑스포 행사장에선 공룡엑스포의 대표 먹거리인 맛있는 공룡빵뿐만 아니라 다양한 먹거리를 만날 수 있다. 입을 크게 벌리고 있는 공룡 모양의 콘 위에 얹어진 달콤한 아이스크림부터 관람객의 다양한 취향과 입맛을 고려하여 식당 4개관과 패스트푸드, 카페, 매점 등 간단한 간식부터 한끼 식사까지 입맛대로 고를 수 있도록 준비하고 있다.
이전 엑스포에서 휴식공간이 부족했던 점을 개선하여 관람객의 관람 동선과 피로도를 해결하기 위하여 적절한 위치에 쉼터와 가족 소풍 공간이 마련된다.
주제관을 지나 114m의 끝이 보이지 않는 미끄럼틀을 타고 내려오면 가족 피크닉장이 펼쳐진다. 2021년 봄 방문주간에 새롭게 조성된 피크닉장은 폐자재를 활용하여 뛰어놀 수 있는 업사이클(재활용) 가든이 또 다른 모습으로 제공된다.
엑스포 행사장 곳곳에는 넓은 공간에서 여유롭게 쉴 수 있는 평상을 이용한 쉼터들이 곳곳에 조성된다. 특히 상설무대를 지나면 당항포 바다를 바라보며 쉴 수 있도록 조성된 쉼터는 가족 단위 관람객도 여유롭게 앉을 수 있을 뿐만 아니라 음식과 음료를 포장 구매하여 더욱 편안히 휴식을 즐길 수 있다.

방역시스템 구축으로 관람객들의 안전한 관람 위해 힘써
코로나19로 지친 국민들에게 여유, 휴식 제공하는 최고의 힐링 행사 될 것

(재)경남고성공룡세계엑스포조직위원회(이하 엑스포조직위)는 공룡콘텐츠를 통한 고성 공룡 브랜드 제고 및 지역경제 활성화를 도모하고자 한다.
이들의 목표는 바로 경남고성공룡세계엑스포의 성공적인 개최, 공룡 콘텐츠의 산업화, 지역경제 활성화 기반 마련이다. 지역의 특화된 자원을 활용한 행사 개최로 전국적인 공룡 브랜드 경쟁우위 지속적으로 확보하고 다양한 공룡 콘텐츠의 산업화를 통한 국내 경기 활성화 및 콘텐츠 산업 육성에 기여하고자 한다. 또한 행사기간 중 지역민 참여 강화로 군민소득 증대에 기여할 예정이다.
엑스포조직위는 2021 공룡엑스포를 방문한 관람객들이 코로나19 속 안전한 관람을 위해서 방역 시스템 구축에 최선을 다하고 있다.
고성군 의사회장을 포함한 12명으로 구성된 방역자문단 운영을 통해 미처 놓치는 부분이 없도록 방역계획을 수립하고 있다. 또 공룡엑스포의 주 행사인 당항포관광지의 551,902㎡의 넓은 면적 각 전시관별 안심번호를 설치하고 실시간 관람 인원 확인시스템 구축과 방역을 통해 안심하고 관람할 수 있도록 준비한다.
이번 공룡엑스포에서는 ‘공룡엑스포 상품권’이 발행되어 유통된다. 일정 금액 이상 공룡엑스포 현장권을 구매하거나 고성의 숙박업소를 이용하면 받을 수 있는 ‘공룡엑스포 상품권’은 고성군 내 외식업, 소매업, 주유소, 전통시장 등 지역사랑 상품권 가맹점에서 엑스포가 시작되는 10월 1일부터 11월 30일까지 여유로운 기간 동안 사용가능하고 정산은 12월 20일까지다.
지난 엑스포의 상품권이 지역사랑 상품권과 다르고 등록된 가맹점 또한 달라 불편하던 기존의 유통방식의 문제점이 해결되어 지역상인들과 소비자들의 편의성이 증대될 것으로 보인다.
(재)경남고성공룡세계엑스포조직위원회 백두현(고성군수) 위원장은 “코로나19로 지친 국민들에게 여유와, 휴식을 제공하여 2021년 고성군의 공룡엑스포가 국민들 속에 함께하는 최고의 힐링 행사가 될 수 있도록 최선을 다해 준비한다”고 이야기하고 있다. 이렇듯 2021년 하반기 최고의 이벤트로 기대를 모으고 있는 2021 경남고성공룡세계엑스포가 일상과 코로나19로 힘든 삶을 살아가는 전 국민에게 행복의 메시지를 전달할 수 있기를 바래본다.  

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