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중국어를 모국어처럼 쉽고 재밌게 배우는 차이팡대한민국 교육 박람회 오렌지 라벨 선정
백지원 기자  |  cjstjsfl14@naver.com
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승인 2022.09.27  11:42:19
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▲ [사진 = 위크리프]

국제사회에서 중국의 영향력이 높아지면서 자기 아이들이 커서 국제무대에서 활약할 수 있도록 중국어를 가르치길 원하는 학부모들이 늘고 있다. 하지만 아이들이 중국어를 배우기 위해서는 아이들이 중국어에 흥미를 느끼는 게 중요한데 중국어는 아이들이 배우기에 어려운언어라는 점이 장애로 작용하게 된다. 중국어는 표의문자인 한자로 표기하며 조사나 어미의 변화 없이 어순에 따라 문법적인 관계가 형성되는 고립어 형태를 취하기 때문에 배우기 어려운 언어 중 하나다. 특히 회화에서는 성조가 중요한데 조금만 차이가 나도 의미가 완전히변하기도 한다. 언어가 어려우면 아이들이 학습한 시간에 비해 성취도가 떨어지고 성취도가 떨어지면 아이들은 자신감을 잃는다. 그렇기에 어려운 언어도 아이들이 쉽게 다가가고 아이들이 배우면 배울수록 성취감도 느끼며 자신감도 붙는 그런 교육 콘텐츠가 필요하다.

 

 

   
▲ [사진 = 위크리프]

공부에 흥미가 떨어지는 아이들도 쉽고 즐겁게

중국어 학습 돕는 차이팡 중국어

㈜위크리프(대표 박정연)는 에듀테크를 활용한 중국어 교육 콘텐츠, 차이팡 중국어를 개발한 업체다. 박정연 대표는 중국 상하이 푸단대학교에서 유학생활을 하던 중 동양문화권 학생보다 서양문화권 학생들이 중국 말을 더 잘한다는 느낌을 받았다.

그 이유에 대해 박정연 대표는 교육 방식의 차이 때문이었다고 말하며 “우리는 중국어를 배울 때 가나다부터 차차 배워 나가듯 한자와 성조 외우기부터 시작해 어렵게 느껴지고 배움이 느린 것 같았다. 서양 학생들은 한자나 성조를 몰라도 필요한 표현부터 배우는 경우가 많았다.”라고 전했다. 그리고 “몇 개월 지나보면 서양 친구들이 동양 친구들을 데리고 통역을 해주며 다니더라. 그런 사례를 보며 우리가 중국어 배우는 교육방식을 달리해보면 좋겠다고 생각했다.”고 개발 동기를 밝혔다.

차이팡 중국어는 그런 박정연 대표의 생각대로 아이들이 중국어를 어렵게 느껴지지 않게 하는데 주목했다. 그 방법을 찾다가 공부에 흥미가 떨어지는 아이들에게는 시청각 자료를 통한 학습효과가 눈에 두드러지게 나타나는 점을 발견했다. 특히 언어의 경우에는 말로 의사소통하는 것이 본질인 만큼 시청각 자료로 얻을 수 있는 학습 효과가 컸다. 그렇기에 차이팡 중국어를 개발할 때 시청각 자료를 활용할 수 있도록 아이들이 몰입할 수 있는 콘텐츠를 꾸몄다. 그 결과 차이팡 환상의 세계에서 차이팡 프렌즈 캐릭터와 함께 즐겁게 노래하고 게임하고 놀다보면, 외워서 공부하지 않아도 자연스럽게 중국어를 말할 수 있는 차이팡 중국어가 탄생했다. 특히 중국어가 어려운 이유는 성조 때문으로 이 것 때문에 중국어 공부를 포기하는 어린아이들이 많다. 그렇기에 어려운 성조를 음계에 적용할 수 있는 방법을 고안해 학습 효과를 높였다.

아이들은 노래를 따라 부르기만 하면 올바른 성조와 발음을 익힐 수 있다. 여기에 음표로 익히는 성조 게임과 댄스 등 아이들이 흥미를 느끼는 요소를 넣어 한자나 성조를 외울 필요 없이 중국어가 자연스럽게 발화될 수 있도록 했다.

 

 

   
▲ [사진 = 위크리프]

실제 사용하는 말부터 체계적으로

제19회 대한민국 교육박람회에서 오렌지라벨 선정

차이팡 중국어가 주력한 다른 부분은 어린이가 모국어로 실제 자주 사용하는 말부터 배울 수 있게 만드는 것이다. 아이들의 흥미를 유도하기 위해서는 아이들이 평소에 사용하는 말을 배우게 유도할 필요가 있다. 그래서 아이들의 주된 활동 범위인 집, 학교, 공원, 마트에서 쓸 수 있는 표현에 집중하였다. 그리고 한 가지 표현을 다양한 상황에 공통으로 활용할 수 있게 하여, 아이들이 표현 하나만 알아도 여러 상황에 쓸 수 있게 해 아이들의 회화 자신감을 높여주었다. 더불어 앱은 언어 설정이 가능해 한국어로 중국어를 학습하는 것뿐 아니라 영어로 중국어를 학습할 수도 있다.

치이팡 중국어는 학부모와 어린이 학습자의 큰 관심과 인기에 힘입어, 최근 차이팡 중국어 교재 전집(33권)을 출판하였으며 유튜브 채널(차이팡 키즈)도 운영 중이다. 위크리프 측은 “앱을 주교재로, 교재 전집과 유튜브 중국어 단어송을 부교재로 활용하면 어린이의 학습 효과를 극대화할 수 있다.”고 전했다. 위크리프에서는 그 외에도 차이팡 키즈라는 브랜드로 ‘차이팡 덧셈’, ‘차이팡 뺄셈’, ‘차이팡 구구단’ 앱을 개발해 아이들의 수학능력까지 길러주고 있다. 이런 노력 덕에 그 우수성을 인정받아 위크리프는 제19회 대한민국 교육박람회에서 신제품 및 인기제품 쇼케이스 특별관인 오렌지 라벨에 선정되었으며 2022 대한민국 문화경영대상에서 온라인중국어부문 대상을 수상했다.

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