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대마 산업의 성장가능성 주목, 국내 대마 산업을 선도하다국내 대마 전문 연구소 설립, 식품·바이오산업 개발의 초석 마련
신태섭 기자  |  tss79@naver.com
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승인 2019.04.17  13:44:05
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대마(大麻)는 뽕나무과에 속하는 일년생 초목으로 크게 마약으로 불리는 ‘마리화나’와 산업·의료용으로 사용되는 ‘헴프’로 구분할 수 있다. 최근 세계적으로 대마의 높은 효용성이 부각되면서 섬유, 식품, 의약품 개발을 위한 대마 산업화 열풍이 불고 있다. 대마초에는 460여 종 이상의 천연 물질이 포함되어 있는데, 대표적으로 향정신성 성분인 테트라하이드로카나비놀(THC)과 각종 질환의 예방과 자연치료제로 알려진 칸타비디올(CBD)성분이 있다.
세계보건기구(WHO)에서 발표한 대마의 의료적 효능을 보면, CBD 성분은 건강상 안전하며 남용의 위험도 없고, 알츠하이머, 뇌전증, 암 등 17개 질환 치료에 탁월한 효과가 있다고 입증되었다. 대마의 꽃이 피는 상단부와 잎사귀에는 THC성분이 다량 함유 되어 있으며, 성장이 끝난 대마의 줄기, 탈각 씨앗, 뿌리에는 THC성분이 극히 미량 포함되어 있고, CBD성분이 다량 함유되어 있다. 최근에는 국내에서도 마리화나를 제외하고, 헴프에 한해 가공 및 판매할 수 있도록 허용하고 있다. 국내의 대마 산업화는 이제 걸음마 단계다. 최근 국내에서도 대마에 대한 연구개발의 움직임이 나타나고 있는 가운데, 순천에 위치한 ㈜그린러쉬농업회사법인(대표: 윤정훈)이 한국 대마 산업의 성장을 선도하며 화제를 모으고 있다.

전남, 순천 5000평(16,529m2)의 농작지에서 대마 친환경 재배
마약 청정구역이라고 불리는 한국에서 대마는 마약이라는 인식이 매우 강하다. 하지만 캐나다에서는 이미 2002년 산업용 대마를 허용했으며, 미국은 2019년 1월부터 산업용 대마 개발 및 판매가 전면적으로 허용됐다. 대마 생산량 세계 1위 중국은 이미 세계 대마 산업을 주도하고 있다. 대마에 관해 지극히 후진국인 우리나라는 오직 규제와 처벌에 관한 사항만 반세기 넘게 유지하며, 삼베 제조를 위한 대마 농가만 극소수 존재했다. 최근 국내에서도 대마 산업에 대한 규제 완화에 대한 주장이 일고 있다. 이런 가운데 ㈜그린러쉬농업회사법인의 윤정훈 대표가 우리나라 대마 산업의 성장가능성에 주목하며, 대마씨앗, 줄기 뿌리 등에 대한 과학적 연구를 통해 국내 대마 산업의 발전을 선도하고 있다.
㈜그린러쉬농업회사법인은 전남 순천에서 5000평(16,529m2)의 농작지에서 대마를 친환경 재배하여 대마씨를 이용한 식품 제조 및 판매, 뿌리와 부산물 등을 이용한 바이오·화장품 등을 연구 및 제조하고 있다. 대마씨와 그 기름에는 인간에게 가장 적합한 오메가3와 오메가6, 불포화 지방산과 포화지방산이 균형 있게 포함하고 있으며, 필수지방산과 필수아미노산도 다량 함유하고 있어 최고의 힐링식품으로 조명 받고 있다.

국내 유일 대마씨 가공설비 보유, 다양한 제품 출시하며 국내 대마 산업의 성장을 이끌어
현재 국내에서 대마씨 가공설비를 보유하고 있는 업체는 ㈜그린러쉬농업회사법인이 유일하다. 이들이 생산한 대마씨앗 ‘자연채움’은 농협 ‘하나로 마트’와 온라인을 통해 판매되고 있다. 이는 시중에서 판매되는 유일한 국내산 대마씨앗 제품이다. 3g 소량 포장되어 한 번에 섭취하기 알맞고, 무농약 재배된 씨앗으로만 100% 도정 직후 포장되어, 수입품과 달리 대마씨 특유의 신선한 맛과 향을 간직하고 있다. 저온 압착으로 추출하여 영양분 손실을 방지한 대마 오일인 ‘오메가 캡슐’은 연질 형태로 포장되어 보관과 섭취가 용이하고 산패를 방지했다. 대마씨에서 추출한 유효성분을 함유한 릴렉스 음료인 ‘더 슬로우’는 긴장 완화 및 숙면유도의 힐링 음료수로 올해 4월 중으로 출시할 예정이다. 또한 대마씨와 대마 부산물을 추출하여 만든 마스크팩과 셀럼, 미스트 등은 미백 및 피부주름 개선에 좋은 기능성 제품으로 항산화와 보습력에 뛰어나다. 이는 하반기 출시 예정이다. 이밖에도 대마씨의 필수 아미노산, 알코올 분해효소 등을 이용한 숙취음료 및 대마씨 오일을 통해 식물성 지방을 첨가한 푸드 쉐이크도 출시 예정이다. 특히 푸드쉐이크는 변질되기 쉬운 오일의 특성을 감안해서 캡슐로 된 대마씨 오일을 첨가해 제품의 신선도를 유지했다.

그린러쉬, 대마의 활용부위와 사용분야가 다양하고 유익해
전 세계적으로 대마 사용의 합법화 물결이 일면서 대마 산업의 성장성에 대한 시장의 관심이 높아지고 있다. 업계에서는 이와 같은 현상을 과거 미국의 골드러쉬에 빗대어 그린러쉬라고 표현하고 있다. 그렇다면 무엇 때문에 이처럼 대마 열풍이 불고 있는 걸까? 그것은 대마의 재배 특성과 아주 다양한 유용성 때문이다. 대마는 아열대에서 아한대까지 지구 거의 전역에서 재배가 가능하며 농약이나 비료를 주지 않아도 쉽게 재배할 수 있다. 더욱 중요한 점은 잎과 줄기, 꽃송이, 씨앗과 뿌리 등 그 활용부위와 사용분야가 아주 다양하고 유익하다는 점이다. 대마의 줄기와 속대로 가공 할 수 있는 제품 수만 5만여 가지로 지구상 어느 식물도 이만한 유용성을 찾을 수 없다. 미국, 유럽 등 선진국은 대마를 신성장 동력으로 지정하고 식품, 의료, 원자재 등 여러 산업분야에 활용하고 있다. 미국의 대마시장은 매년 30% 이상씩 성장하고 있으며, 2020년에는 14조원 규모의 대마 시장이 형성될 것으로 예상되고 있다. 이처럼 대마의 유용성과 경제적 가치가 널리 알려지며, 대마 산업이 세계적으로 재조명되어지고 있는 가운데, 국내에서도 대마 산업화를 위해 규제를 완화하고, 대마 산업을 적극 지원해야 할 것이다.

국산 대마 전문 연구소를 설립, 난치병 치료물질 개발의 초석을 마련하다
미래창조과학부 장관상 수상, 전남 농산업 스타트업 품평회 최우수상 수상 등 기술력 인증

뛰어난 기술력으로 한국 대마산업의 성장을 이끌고 있는 ㈜그린러쉬농업회사법인은 대마씨 탈각 전처리 기술, 대마씨 단백질/지방 추출 기술, 대마씨 추출 성분 음료 제조 방법 등 다양한 특허를 보유하고 있다. 또한 미래창조과학부 장관상 수상, 청년기업인상 수상, 전남 농산업 스타트업기업품평회 최우수상 수상 등 관련단체로부터 연구 성과와 기술력에 대한 인증을 받았다. ㈜그린러쉬농업회사법인 윤정훈 대표는 “‘순천 대마 복합산업화 사업’의 연구개발 성과와 데이터를 기본으로 국산 대마 전문 연구소를 설립하고, 식품·화장품 등의 제조뿐만 아니라 알츠하이머, 치매 소아 간질 등 난치병 치료물질 개발의 초석을 마련했다. 또한 국내 최초로 「대마 6차 산업 활성화」를 위해 순천시와 연계하여 ‘순천 대마 복합산업화 사업’을 계획 중에 있다”라고 전했다. 

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