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자동차 승차감의 혁신, ‘노이즈캐쳐’동호회 사용자들의 호평 이어져
강진성 기자  |  wlstjdxp@naver.com
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승인 2020.01.29  13:45:06
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▲ 아트카튠 전경

우리나라 자동차 등록대수는 2014년 2천만 대를 돌파한 이후 2018년 기준 약 2천 3백만 대로 꾸준히 증가하고 있다. 최근 10년간 자동차 등록대수는 꾸준히 증가하여 연평균 증가율 3.3%로 승용, 화물, 특수차는 지속적 증가하고 있다. 이처럼 자동차의 꾸준한 증가와 함께 자동차 애호가들 사이에 자동차 외관을 화려하게 하거나 자동차 성능을 향상시키는 작업을 활발히 진행되고 있다. 획일화된 디자인과 성능을 가진 양산차를 사용자의 수요에 맞게 최적화시키기 위해 차량을 바꾸는 것을 ‘자동차 튜닝’이라 한다. 자동차 튜닝은 빌드업 튜닝(Build Up Tuning), 튠업 튜닝(Tune Up Tuning), 드레스업 튜닝(Dress Up Tuning)으로 나뉜다. 개인의 취향에 맞게 내장 및 외장을 변화시키는 것을 드레스 업(dress-up)이라 하고, 엔진출력 및 동력전달장치, 주행, 코너링 능력 등을 향상시키기 위해 행하는 것을 튠 업(tune-up), 그리고 자동차 적재함이나 및 승차장치의 구조를 변경하는 것을 빌드 업(build up)이다. 일반적으로 자동차 운전자들이 말하는 자동차 튜닝의 대부분이 ‘튠업 튜닝’이다. 엔진 및 동력전달장치, 주행, 조향, 연결 및 견인, 승차, 소음방지, 엔진, 등화장치, 완충장치 등의 성능 향상을 목적으로 한마디로 차량의 성능을 높여주는 작업이 튠업 튜닝이다. 최근 20여 년 동안 자동차 정비·튜닝업에 종사해 온 정범식 대표가 자동차 승차감 향상에 도움을 주는 순정활대링크 튜닝용품 '노이즈캐쳐'를 신규 출시하면서 업계가 주목하고 있다.

‘단순한 생각이 큰 효과를 발휘한다’는 아이디어에서 시작
대전광역시 유성구 장대로에 위치한 자동차 정비·튜닝 전문 업체 아트카튠(대표 정범식)이 개발한 ‘아트카튠 노이즈캐쳐’는 순정활대링크에 결합하는 방식을 채택하고 있다.
1998년부터 자동차 정비를 시작한 정 대표는 고성능 수입차를 정비하다가 우리나라 차도 이런 기능을 가지면 승차감을 향상시킬 수 있다는 생각을 했다. 일 년간 차량의 소음 및 진동을 줄이는 방안을 집중적으로 연구하다가 ‘노이즈 캐쳐’(NOISE CATCHER)라는 제품을 개발했다. 출시하기 전 카피제품에 대한 예방으로 ‘자동차의 스태빌라이저 바 결합을 위한 연결 장치’로 특허를 받았고, 2건의 디자인 등록을 완료했다. 노이즈캐쳐의 가장 큰 장점은 스태빌라이저가 있는 전 차종에 장착 가능하여 한번 장착으로 평생 사용 가능하며, 제품 장착 후 오버홀, A/S가 불필요하다. 기존 제품들은 잔고장이 많고 수명이 짧아 고객 만족도가 낮았으나, 노이즈캐쳐는 단단한 내구성을 자랑할 뿐 아니라 반영구적인 튜닝 제품이다. 노이즈캐쳐는 순정활대링크에 감싸는 방식으로 탄성, 강성이 증가하면서 승차감이 좋아지는 원리를 이용한다. 순정활대링크 기능을 업그레이드해 편안한 승차감을 높여줘서 비포장도로를 달릴 때도 차체가 흔들리는 것을 완화시킨다.

자동차 동호회 사용자들의 호평 이어져
자동차에 노이즈캐쳐를 장착 후 저가 타이어에서 고급 새 타이어로 바꾼 것 같은 느낌이 들었다는 후기가 자동차 동호회에 많이 올라와 있다. 특히, 후기에는 진동이 있는 SUV 차를 이용하는 운전자들이 핸들에서 나타나는 진동 억제와 편안한 승차감을 경험했다고 호평하고 있으며, 또한 운전 피로감 감소, 코너링 향상, 차량 정숙성 향상, 잔진동이 줄어들어 부드러운 주행감 등의 긍정적 평가가 많이 있다. 정범식 대표는 “노이즈캐쳐는 0.1mm 과학이 숨어 있다. 작은 오차도 놓치지 않고 수정하며 탄생한 정밀 제품이다. 8개월간 50여 대의 SUV와 승용차에 장착하여 수많은 테스트를 거쳤으며, 자동차공학 및 금속공학자들과 함께 연구했다. 그래서 수십개의 재질에서 가장 적합한 최상의 특수합금강 재질을 선택해서 제품을 완벽하게 만들었다”고 자부심을 보였다.

자체 생산 공장 설립해 단가를 더 낮추고 전국에 취급점 늘릴 계획
정 대표는 “회사의 사명인 아트카튠(Art Cartune)에서 보듯이 Advanced Repairing Technology 의미는 ‘다시 새 차처럼 복원시킨다.’이다. 튠업은 고장 난 차를 정상화시키는 거라면, 튜닝은 정상적인 차를 업그레이드 시킨다는 의미다. 노이즈캐쳐는 차체의 요동을 흡수하는 안전장치인 활대링크에 장착하여 소음이 발생하지 않으며, 마치 새 차처럼 편안함을 주기 위해 개발하게 되었다”고 설명했다. 노이즈캐처는 제품 주문 후 가까운 정비소에서 편리하게 장착할 수 있는 제품이며, 하체구조방식에 따라 40만원 내외로 장착 후 몇 시간 후면 가성비가 좋다는 것을 느낄 수 있다고 한다.
정범식 대표는 “현재 사용자들의 호평이 이어지고 있으며, 인천, 부천, 부산, 울산, 광주, 구미, 진주, 창원 등 전문장착 대리점이 생겨나고 있다. 향후 시에 하나 정도로 20개~30개 정도를 생각하고 있다. 특히 과거 경험으로 대리점과의 커뮤니케이션을 높여 본사와의 상생경영을 할 계획이다. 향후 자체 생산공장을 설립, 대량생산으로 단가를 낮추어 많은 고객이 사용할 수 있도록 할 것이며, 다양한 가성비 좋은 제품을 계속 만들어 나갈 것”이라고 밝혔다.
끝으로 정 대표는 “자동차는 고장이 나서 정비소를 방문하는 것보다 정기적으로 점검, 관리하는 것이 비용을 절감하며, 안전하게 운행할 수 있다. 이러한 관리프로그램으로 고객과 소통하고 있다. 특히 겨울철 운전자를 위한 팁으로 자동차는 열과의 싸움, 즉 열을 얼마나 잘 식혀 주느냐이며, 고성능 냉각수를 써 주면 자동차 수명에도 좋다.”고 강조했다.

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