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“‘원탑베이커리’에서 ‘익산코코밀’로 재탄생, 제빵신화 잇는다!”류인철 대표, 헤럴드 ‘2020 대한민국 가치경영대상’ 수상
홍기인 기자  |  forum1004@naver.com
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승인 2020.05.27  09:28:19
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▲ 익산코코밀 매장 내부 전경

‘시민 건강과 행복을 판매한다’... 익산 ‘빵순례 명소’ 로 거듭나
웰빙 열풍으로 빵의 무한 변신이 이어지면서 천연유산균 발효로 ‘건강한 빵’, ‘최고의 빵’을 선보이는 ‘익산코코밀(COCOMEAL/ 류인철 대표)’이 빵 순례지(맛있는 빵을 찾아다니는 여행)로 떠오르고 있다. 전북 익산은 코로나 유행에도 불구하고 감염자가 드문 청정구역에 들어간다. 그만큼 개개인이 철저한 방역으로 위생관리를 잘했다는 방증이다. 이런 가운데 ‘익산코코밀’은 전국적으로 코로나로 사업자들이 힘든 분위기지만 이곳은 딴 세상처럼 느껴진다. 류인철 대표와 직원들은 오후 쯤이면 삼삼오오 밀려드는 손님들을 맞이하느라 무척 분주한 모습이었다. 예전부터 소문난 빵 맛으로 각지에서 찾고 있기도 하지만 드라마에 등장하는 CEO가 경영하는 듯 멋진 분위기에 맛있는 커피을 더하고 충분한 휴식공간을 제공하는 등 매력을 더하기 때문이다.
류 대표는 지난 20여 년간 원광대학교 인근에서' 원탑베이커리'를 경영하며 익산의 명소로 키워냈다. 익산은 주얼리 산업단지로 유명하지만 앞서 '원탑베이커리' 제빵점은 익산사람 대부분은 알 정도로 지역 명물이었다. 최근에 오산면 장신리로 옮겨 ‘익산코모밀’ 로 상호가 변경되어 ‘익산시민의 건강과 행복을 판매한다’는 모토로 예전 신화를 이어가고 있는 것이다. 약간 한적한 곳에 위치하지만 여유로움이 더 묻어나 고객 취향에 잘 맞아 떨어지는 듯하다. 우선은 넓은 주차장을 갖춰 넉넉함으로 단장되어 있다. 들어가기 전 우측에는 ‘코코밀에서 잊지 못할 추억을..’이란 시같은 문구도 인상적이다. 내부의 1층은 어니언 베이글, 몽블랑, 자색고무빵, 각종 깜빠뉴 등 베이커리와 커피, 프라푸치노, 스무디 등 메뉴가 마련되어 있다. 1층과 2층은 빵과 음료를 먹고 갈 수 있는 테이블이 있고, 3층은 전망 좋은 루프탑까지 갖춰진 베이커리 카페다. 여기에 전체적으로 모던한 실내 인테리어는 고객의 마음을 더욱 사로잡게 만든다.
‘익산코코밀’이 중요시하는 것은 품질과 맛이다. 끊임없는 연구와 노력, 최고급 재료와 저지방 100% 우유 버터 사용, 천연발효와 유산균종 발효로 당일 생산 및 판매, 철저한 위생 및 항온·항습관리, 최고의 맛을 추구하는 장인정신, 세계최상급 폴바셋 원두 셀렉션, 신선한 원두의 유통 및 철저한 생산관리 시스템, 폴바셋에서 직접 사사받은 전문 바리스타 운영, 25g 원두 추출, 올바른 커피 문화의 전파 등 10가지 브랜드 철학으로 운영된다. 이런 프로페셔널한 경영방침이 무한한 신뢰를 안겨주며 더 찾게 만드는 듯하다.

익산을 사랑하고 알리며 어려운 지역 아낌없이 지원한 실천가
류인철 대표는 '학이시습지 불역열호'(學而時習之不亦說乎) 즉, '배우고 때때로 익히면 또한 기쁘지 아니한가?' 란 정신으로 오랜 시간 한 우물을 파며 오늘의 자리에 올랐다. 그는 한국호텔전문학교 제과 제빵과를 졸업한 후 프랑스 벨루이 제과학교 졸업, 프랑스 코르동 불루, 일본과자전문학교, 일본동경제과학교 수료 등 제과제빵 선진국에서 기술을 배워온 대한민국 제과기능장으로 익히 알려져 있다. (사)한국제과기능장협회 중앙회장, (사)대한제과협회 기술부회장, (사)한국제과기능장협회 기술이사, 한국산업인력공단 제과기능장 감독위원, 전국기능경기대회 제과제빵 심사장, 국제기능올림픽 국가대표선발전 심사장, 국제기능올림픽 대한민국 기술 감독 및 국제심사위원(제빵 및 제과 직종) 등을 역임했다. 류 대표는 지난 4월 29일 코리아헤럴드&헤럴드경제 ‘2020 대한민국 가치경영대상’ 시상에서 제과제빵 장인부문 영예의 수상자로 선정되었다. 현재 (사)한국제과기능장협회 고문을 맡고 있는 그는 대한민국철탑산업훈장 수훈, 지식경제부장관 표창, 노동부장관 표창 3회, 보건복지부장관 표창 2회, 식품의약품안전처장 표창 2회, 전라북도도지사 표창 2회, 세종시장 표창 등 수차례 상을 수상한 바 있다. 방송 또한 많이 출연한 명인이다. 이외에도 ‘사람중심 기업가정신 존경받는 대한민국 CEO 100인’, 한국산업인력공단 ‘제과제빵 직종 해외드림 첼린져 멘토’ 등에 선정되었으며, 파티시에를 꿈꾸는 이들과 국내외 제과제빵 기능경기대회를 위한 국내 최초 공식 가이드북 ‘더 드림 오브 파티시에’(Ryu's The Dream of Patissier)를 출간한 저자다.
류 대표를 찾는 사람들은 학교 제자부터 지역 인사들까지 다양하다. 이처럼 골고루 많은 사람에게 부름받는 건 그의 탄탄한 실력과 상대에 대한 배려, 겸손 등 인품이 갖춰졌기에 나오지 않나 싶다. 류 대표는 “자리를 옮겼는데도 불구하고 예전 추억을 떠올리며 ‘익산코코밀’ 에 많은 손님이 찾아오고 있다”고 말했다. 그는 그간에 세월호 구호 물품 지원, 강원도 폭설 구호 지원, 농진청 쌀소비 촉진운동 쌀빵 개발 지원, 또한 익산시체육회 부회장으로 코로나19 극복 체온나누기 나눔 헌혈 행사 등 지역사회를 위해 아낌없이 봉사하는 실천가로 정평나 있다.
그리고 ‘익산코코밀’은 익산시 지역사회와 함께 하는 출산장려 민·관 협약기관으로, 특히 넷째아 이상 출산가정을 대상으로 100일 축하 기념케이크를 무료로 제공하는 등 사회공헌 활동을 이어가고 있다. 류 대표에겐 그리 쉽지는 않지만 이 모든 실천이 자연스럽고 진솔한 모습으로 다가온다. 익산사람이라면 모두 그렇겠지만 그는 “익산을 더 사랑하고 많이 알리고 싶다”면서 누구보다도 깊은 애정을 드러냈다. 익산의 명물로 재탄생한 ‘익산코코밀’이 지역은 물론 전국 명소로, 또한 세계의 관광객이 찾는 ‘빵 순례지’로 거듭나길 기대해 본다.  

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