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국내 의료 치료기 산업의 선구자 ‘부흥메디칼’ 43년 외길, 주파수 치료기로 세계시장 석권‘프리큐(Free Q)’, 간섭파로 만성/일시적 통증 완화, 물리치료 등 다양한 효과 입증 국내 최초 요실금 치료 의료기기 닥터레이디(Dr. Lady)’
신태섭 기자  |  tss79@naver.com
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승인 2023.06.23  16:16:29
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▲ [사진 = 부흥메디칼]

세계적으로 홈케어 시장이 빠르게 성장하고 있다. 작년 말 업계의 조사결과에 따르면 국내 홈케어 시장은 10조원 규모로 파악했다. 2019년 7조원 시장에서 불과 몇 년 만에 30%가 넘게 성장했다. 올해 들어서도 성장세가 이어지고 있고 노인연령층의 증가로 인해 더욱 가파르게 성장할 것으로 예상된다.
글로벌 시장에서도 홈케어 산업은 가파르게 성장하고 있다. 특히 미국 홈케어 시장은 전례없는 노인 인구의 증가로 향후 5년간 6%의 높은 성장을 기록할 전망이다. 의료인력의 수급이 부족하지만 디지털 홈케어 제품의 발전으로 그 공백을 메워나갈 수 있을 것으로 예상되고 있다. 이러한 추세는 홈케어 관련 글로벌 기업들의 발 빠른 움직임으로 이어지고 있다. 미국 최대의 소매약국 CVS파머시를 보유한 헬스케어 기업 CVS헬스는 지난해 홈케어 서비스 기업 시그니파이헬스를 80억 달러에 인수했다. 시그니파이헬스 인수에는 CVS헬스 외에도 아마존, 유나이티드헬스그룹 관심을 보여 미국 홈케어 산업 성장에 대한 기대감을 반영했다.
이처럼 전 세계적으로 홈케어 시장이 빠르게 성장하고 있지만 국내 홈케어 기술력은 아직 낮은 수준에 머무르고 있다. 특히 가정에서 사용할 수 있는 의료치료기에 대한 기술력은 거의 전무한 상황이다. 이런 가운데 오래전부터 가정용 의료 치료기 연구에 몰두하고 국내 최초로 해외 수출하는 한편, 그 기술력을 널리 인정받고 있는 국내 중소기업이 화제를 모으고 있다. 이에 본지에서는 그 주인공인 ‘부흥메미칼(대표 문명건)’를 찾아 집중취재를 진행하였다.


부흥메디칼, 43년 간 의료 치료기 연구개발에 몰두하며 국내 최초 가정용 의료 치료기 개발
부흥메디칼은 1980년 설립되어 지금까지 43년 동안 의료 치료기만의 연구개발에 몰두해온 의료기기 전문 생산기업으로 국내 최초로 가정용 치료기를 개발했으며, 세계 30여 개 이상의 국가에 지속적으로 제품을 수출해오고 있다. 특히 개인용 의료기기에 집중하면서 전문성을 확보하고, 철저한 임상과 품질검증을 통해 혁신적인 제품을 세계 홈케어 시장에 공급하고 있으며, 이 과정에서 유럽 CE, 미국 FDA 및 ISO 9001, ISO 13485 등 세계 선진 인증과 50여개의 다국적 특허를 획득했다.
부흥메디칼은 특히 주파수 전기 치료기에 대한 엄청난 기술력과 노하우를 가지고 있다. 간섭파 전기치료, 고주파, 중주파, 저주파 등 전기 치료의 영역에서 세계 최고의 기술력을 가지고 있으며, 현재 세계 의료기기 시장에서 ‘주파수 의료기기 생산 업체’로 가장 많이 알려젼 기업이다. 부흥메디칼은 이와 같은 기술력과 노하우를 활용해 각종 통증치료는 물론 비만, 요실금, 전립선 치료 등으로 사업영역을 확대해나가고 있다.

 

   
▲ [사진 = 부흥메디칼]

‘프리큐(Free Q)’, 전 세계에서 유일한 무선방식의 주파수 치료기
간섭파를 이용한 만성/일시적 통증 완화와 물리치료 등 다양한 효과 입증

부흥메디칼의 대표적인 제품인 ‘프리큐(Free Q)’는 다기능 주파수 자극기로 한국은 물론 세계 의료기기 선진국에서 모두 특허를 받은 제품으로 전 세계에서 유일한 무선방식의 주파수 치료기다. 현재 부흥메디칼은 프리큐에 적용된 무선 방식, 주파수 변조방식, 주파수 출력 방식, 주파수 침투방식에 대한 모든 특허를 가지고 있으며, 이러한 특허를 통해 우리나라 의료기기의 기술력을 해외에 널리 알리고 국내 의료 치료기 산업을 선도하고 있다.
프리큐는 흡착과 변조 주파의 방식으로 높은 hz의 주파수를 사용하여 보다 깊은 부위까지 효과를 끌어내며, 집에서 사용 가능한 치료기이기 때문에 치료가 필요할 때 언제든지 가정에서 직접 사용할 수 있다. 프리큐는 △만성 통증완화/일시적 통증완화 △근섬유 자극/신경 자극 △물리치료 △I.C.T/중주파/저주파/전자침 장비 △흡착의료기기 효과까지 총 5가지의 기능을 가지고 있다.
먼저 장기적이면서 근본적인 치료가 필요하다면 간섭파(I.C.T) 기능을 사용할 수 있다. 통증 부위를 포위하듯이 사용하는 프로그램으로 장기적인 치료에 매우 효과적이다. 사고로 인한 갑작스런 통증부터 만성적인 질병으로 인한 통증까지 제어하고 치료할 수 있다. 통증도 통증이지만 피로에 지쳐있을 때에도 전자침과 저주파 프로그램을 통해 회복할 수 있다. 전자침은 통증을 일시적으로 줄일 수 있는 가장 효과적인 방법으로 단 몇 분의 사용으로 가벼운 몸과 마음을 얻을 수 있다.
문명건 대표는 “FreeQ 는 무선 조절기의 조작에 의한 저주파 발생기에서 발생 한 저주파 전류를 이용하여 근육통 완화에 사용되는 기기다. 무선조절기의 버튼조작을 통해 저주파 전류의 파형 모드, 세기, 출력시작/정지 등을 조절 할 수 있으며, 여러 개(최대 30개)의 저주파 발생기를 한 개의 무선 조절기로도 조절이 가능하다. 무선조절기와 저주파 발생기의 송/수신 방법은 적외선 통신 방식을 사용한다. 또한 선이 없고 접착식 젤 패드가 없다. 사용부위와 증상에 따라서 프로개름과 강도를 조절하여 사용할 수 있고 접착식 젤이 필요 없기 때문에 피부에 전혀 자극이 되지 않는다”고 언급하며 설명을 덧붙였다. 프리큐는 현재 미국과 일본을 비롯해서 세계 18개국에 의료용 치료기로 수출되고 있다.

 

   
▲ [사진 = 부흥메디칼]

‘프리엠(Free M)’ 전문화 된 의료용 주파수 자극으로 신체 심부까지 진동 자극
일본에서만 100만개 넘게 팔리며 뛰어난 효과와 높은 안정성 입증

‘프리엠(Free M)’은 진동과 주파수의 동시 자극을 통해 사용자가 사용하고 싶은 부위의 근육 및 신경을 자극하는 의료기기다. 일본, 유럽은 물론 국내 KFDA의 2등급 의료기기기 허가를 받은 제품으로 독특한 진동 자극과 전문화 된 의료용 주파수 자극을 제공하는 제품이다. 프리엠은 두 개의 헤드가 각각 비대칭으로 운동하면서 마치 손마사지를 하는 것과 같은 효과가 있다. TAR 모터 시스템의 진동 운동은 표피뿐 아니라 신체 심부까지 작용할 수 있도록 설계되어 있다. 모터는 특수 제작된 모터를 사용하며, 패드는 교체가 필요 없어 반영구적이며, 고탄성·고강도의 프리 사이즈의 벨트로 되어 있기 때문에 신체 사이즈 고민 없이 누구나 간단하게 사용할 수 있다. 프리엠은 효과적인 I.C.T를 위한 설계가 되어 있으며, 정확한 주파수와 정확한 주파수 출력을 지원하는 특수 카본 패드가 장착되어 있는데, 주파수는 피부 깊숙한 곳까지 침투하여 그 효과를 극대화 시킨다. 또한 효과적인 I.C.T(간섭파 전류 치료)를 위한 최적의 설계가 되어 있다. 간섭파란 두 개 이상의 서로 다른 중주파가 교차되는 지점에서 발생하는 주파수로 기존의 저주파 보다 좋은 효과를 얻을 수 있다. 참고로 간섭파는 국내는 물론 유럽 등 의료 선진국에서도 사용하고 있는 효과적인 치료 방법으로 문명건 대표가 최초로 개발한 치료 방법이다. 문 대표는 “프리엠은 진동 자극과 주파수 자극을 통한 최선의효과를 위해 재질부터 모양까지 모두 의료기기 개발의 오랜 경험과 연구 등을 통해 제작된 제품이다. 의료기기로서 최대의 효과를 발휘하기 위해 개발되었다. 또한 인체공학 중심의 특수벨트로 되어 있어 신체의 여러 부위에 응용해서 사용할 수 있으며, 내구력이 강하고 흘러내림을 방지하는 기능이 있다”고 덧붙여 설명했다. 현재 프리엠은 그동안 의료 선진국 일본에서만 100만개 넘게 팔리며, 그 효과와 안정성을 인정받고 있다.

 

   
▲ [사진 = 부흥메디칼]

국내 최초 요실금 치료 의료기기 닥터레이디(Dr. Lady)’
요실금 및 근육 강화 등에 탁월한 효과, 치료 4주 후부터 치료 종료까지 100% 효과

부흥메디칼의 또 다른 대표제품은 ‘닥터레이디(Dr. Lady)’이다. 닥터레이디는 국내 최초 요실금 치료 의료기기로 요실금 및 성기능, 월경 전 증후군과 관련한 임상(임상기관 서울 성모 병원, 의정부 성모병원, 강동 성심병원)에서 성공적인 결과를 도출하며 아시아 최초, 전 세계에서 2번째로 SCI 임상 논문(Effect of low-Frequency intravaginal electrical stimulation on female urinary incotinence, qualita of life, and urinary symptoms)등재에 성공한 여성정용, 여성 질병 치료기이다.
임상 실험 결과를 보면 △요실금 83.78% 개선, 치료 종류 후 급박성 요실금 및 예측 불가한 요실금 개선 △치료 중 모든 환자, 치료 4주 후부터 치료 종료까지 100% 효과 △전체 환자 중 절반 이상이 해당 기기의 지속적인 사용 요청 △근육 섬유 수축 개선 △질 근육 수축 개선 △신체적 제한, 사회적 제한, 개인 관계 개선 △감정 개선, 수면 및 활력, 심각도, 요실금 충격 역할 제한 등 모든 영역이 매우 의미 있는 개선 △생리 증후군 완화 등의 효과가 있다.
닥터레이디는 6가지의 프로부 프로그램과 2개의 외부패드 프로그램으로 구성되어 있으며, 6가지 프로부 프로그램의 경우 프로부를 질 내에 삽입하여 주파수, 온열, 미세 진동 각각의 기능과 조합을 통해 주변 근육과 신경을 자극하면서 복압성 요실금, 급박성 요실금 등의 질병을 치료한다. 또한 2가지의 외부 패드 프로그램의 경우 생리 시 통증을 완화하기 위한 프로그램으로 사용자에 맞춰 원하는 프로그램을 통해 생리 시 근육의 경직, 긴장으로 인한 통증을 완화할 수 있다. 질 내 체온을 올리고 혈류량 개선을 통해 자궁 내 물혹 증상을 개선하는 효과도 있으며, 여기에 UV살균 램프 탑재로 99.9%의 살균효과도 가지고 있다. 10~50대까지 각 연령대별 특화된 프로그램으로 치료를 할 수 있고, AI기반의 피부 접촉 인식 시스템으로 이상 상황이 발생하면 스스로 전원이 OFF되어 안정성을 확보했다는 것도 큰 특징이다.
문 대표는 “닥터레이디는 ‘착용식 치료용 의료기기’로 가벼운 일상생활 중에서도 사용할 수 있으며, 또한 티셔츠, 스웨터, 니트, 치마, 잠옷, 속옷 등에 착용하면서 사용할 수 있어 언제 어디서나, 주변에 누가 있더라고 쉽고 편하게 사용할 수 있다”고 언급했다. 현재 닥터레이디는 국내 대학병원과 비뇨기과, 산부인과 등에서 사용되고 있으며, 미국과 일본, 프랑스, 영국, 독일 등에서 허가를 받고 있는 중이다.


40여 선진국에서 인정받은 부흥메디칼, 그 무엇보다 안정성을 가장 중요시 여겨
세계에서 인정받는 일류 기업 될 것

서두에서 언급했듯이 부흥메디칼은 1980년 설립 이후 43년간 꾸준하게 치료용 의료기기 제품개발에만 몰두해왔다. 신제품 개발과 지속적으로 성능 및 품질 개선에 노력하며 현재 미국과 유럽 선진국 등 약 40여 개 국가에 제품을 수출하고 있다. 노력의 시간에 비해서는 제품의 종류는 다양하지 않은데, 그 이유는 무엇보다 제품의 안전성을 가장 우선으로 하기 때문이다. 의료기관이 아닌 가정에서 사용할 수 있는 의료 치료기이기 때문에 불특정 다수가 범용적으로 안전전하게 사용할 수 있어야 하기 때문이다. 문 대표는 우리나라가 IMF로 힘들었던 1990년대 후반에도 제품의 연구개발에 더욱 공을 들였고, 오히려 임상실험에 더욱 박차를 가했다. 고환율로 수출에 대한 마진은 높아졌지만 그만큼 임상실험과 제품개발에 더욱 공격적으로 투자했다. 그리고 그 성과는 지금 더 큰 빛을 발하고 있다. 문명건 대표는 마지막으로 “의교기 개발은 모두 환자의 건강을 위함이다. 오랫동안 한길을 걸어온 만큼 앞으로도 꾸준히 제품개발에 온 힘을 쏟을 것이며, 부흥메디칼이 세계에서 인정받는 일류 기업이 되는 것이 목표다”고 언급하며, 힘찬 청사진을 밝혔다.  

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